Hóa học của kem dưỡng ẩm

Đây là thời điểm giữa mùa hè, và nếu bạn đang đi ra ngoài dưới ánh nắng mặt trời, bạn sẽ đề phòng trước bằng cách thoa kem chống nắng hoặc bảo vệ da bằng quần áo. Tuy nhiên, đôi khi bạn vẫn bị cháy nắng bất chấp những nỗ lực tốt nhất để ngăn chặn nó. Lúc này sử dụng kem dưỡng ẩm là một cách hữu hiệu để tránh cho da không bị khô và có thể giúp làm dịu vết bỏng. Bài viết hôm nay, chúng ta sẽ xem xét về hóa học của kem dưỡng ẩm và cách chúng thực hiện công việc của mình nhé!

Giới thiệu về da

Trước khi thảo luận về các loại kem dưỡng ẩm, chúng ta hãy nhìn vào làn da của mình. Da được tạo thành từ ba lớp chính: biểu bì, lớp hạ bì và mô dưới da. Trong đó, mô dưới da là lớp sâu nhất của da, chứa một lớp chất béo. Nó cũng chứa các mạch máu và dây thần kinh thường lớn hơn những mạch máu được tìm thấy ở lớp hạ bì.

Trong lớp hạ bì nằm ở các mạch máu, dây thần kinh, và các lọn tóc, cũng như các tuyến mồ hôi và bã nhờn. Các tuyến bã nhờn tạo ra một chất dầu được gọi là bã nhờn và tiết ra nó vào trong sợi tóc. Bã nhờn di chuyển lên đến đỉnh của da thông qua các sợi tóc, nơi nó bao gồm các lớp bên ngoài của lớp biểu bì, cung cấp một hàng rào bảo vệ cho da từ thế giới bên ngoài.

Nó bao gồm các axit béo, cholesterol, sáp, chất béo trung tính và một loạt các chất khác. Một lớp phủ nhỏ của bã nhờn sẽ bảo vệ da một cách hiệu quả. Sự dư thừa của bã nhờn dẫn đến da dầu quá mức và có thể gây ra mụn trứng cá.

Ngoài ra, lớp biểu bì là lớp ngoài cùng của da – lớp chúng ta có thể nhìn thấy từ bên ngoài. Bản thân nó có thể được chia thành 5 lớp khác nhau, phần trên cùng được gọi là tầng lớp sừng. Lớp ngoài này bao gồm các tế bào chết được gọi là tế bào sừng, chứa đầy protein keratin. Bên dưới các tế bào được tạo thành nằm ở lớp sừng, bao gồm ba lớp con.

Ở dưới cùng của lớp biểu bì nằm là lớp cơ bản, nơi các tế bào được tạo ra. Những tế bào này sau đó di chuyển lên qua các lớp của da theo tất cả các cách đến tầng lớp sừng, nơi chúng rơi ra khỏi cơ thể. Sự di chuyển của tế bào hướng lên này giúp bảo vệ da khỏi những kẻ xâm lược có hại bằng cách hành động như dòng nước biển, di chuyển các mảnh vụn nước ngoài lên và ra khỏi da.

Tại sao da cần kem dưỡng ẩm?

Lớp biểu bì phù hợp nhất với cuộc thảo luận này của chúng ta, vì các sản phẩm mỹ phẩm nhắm vào các tế bào trong phần đó và thường không thể di chuyển qua nó vào lớp hạ bì. Hầu hết các sản phẩm mỹ phẩm yêu cầu cải thiện bề ngoài và cấu trúc của da trên lớp sừng của lớp biểu bì vì nó là lớp ngoài cùng của da – khi nó có vảy, da xuất hiện thô ráp hơn. Những sản phẩm này thường lấp đầy những khoảng trống giữa các tế bào được sừng hóa của tầng lớp sừng, tạo ra sự xuất hiện của làn da mượt mà hơn.

Chúng cũng có thể phục vụ như là các occlusive (chất phủ), có nghĩa là chúng tạo ra một rào cản (hay rào chắn) trên da thông qua đó nước không thể thấm vào. Nó có vẻ bất lợi khi áp dụng một rào cản cho da vì nó sẽ ngăn chặn da hấp thụ nước trong không khí. Tuy nhiên, hàm lượng nước trong da thường cao hơn nhiều so với không khí. Độ ẩm trong tầng lớp sừng nên khoảng 15%.

Hàm lượng nước tăng lên sâu hơn trong da, đạt khoảng 80% trong lớp hạ bì. Do đó, trong trường hợp không có rào chắn này, nước có nhiều khả năng rời khỏi da hơn là xâm nhập vào nó. Áp dụng một rào cản giúp da giữ được nhiều nước hơn.

Trong một thế giới hoàn hảo, da sẽ có thể giữ cho nó ngậm nước. Tuy nhiên, trong thực tế, các chất kích thích như các sản phẩm làm sạch khắc nghiệt và phơi nhiễm quá mức với các yếu tố môi trường có thể làm mất cân bằng tự nhiên của da bằng cách loại bỏ các chất béo của nó. Khi các sản phẩm dựa trên dầu bảo vệ trong da được loại bỏ, hiệu quả của rào cản của nó giảm. Nước có thể bay hơi từ da dễ dàng hơn. Vấn đề này còn phức tạp hơn bởi thực tế là mất nước kết quả sẽ làm giảm khả năng của rào cản hơn nữa.

Nước là cần thiết cho da để duy trì tính linh hoạt của nó; khi da quá khô, nó mất khả năng kéo giãn, làm cho nó nứt và bong tróc dễ dàng hơn. Bóc vỏ nhanh hơn có nghĩa là các tế bào da đang bị đẩy nhanh hơn, làm tăng tốc độ sản sinh tế bào ở lớp đáy. Khi quá trình tăng trưởng tế bào, di cư và đổ được tăng tốc, rào cản bị suy yếu đáng kể bởi vì các tế bào cung cấp rào chắn không có thời gian để trưởng thành hoàn toàn.

Nói chung, khi các tế bào tăng lên bề mặt của da, chúng mất tất cả các thành phần của chúng ngoại trừ cấu trúc xương protein của chúng. Đây là lớp protein cung cấp hàng rào chống mất nước. Khi quá trình tăng doanh thu của tế bào tăng lên, các tế bào đạt đến đỉnh của da trước khi chúng hoàn toàn phẳng và mất đi phần còn lại của các thành phần của chúng. Những tế bào chưa trưởng thành này không thể ngăn nước chảy qua chúng cũng như những tế bào già hơn có thể. Do đó, nước bị mất từ ​​da với tốc độ nhanh hơn, và da ít có khả năng chống lại những kẻ xâm lược bên ngoài.

Tuy nhiên, nước một mình sẽ không làm tăng độ ẩm của da. Nó có thể dễ dàng bay hơi ra khỏi bề mặt da. Một lớp phủ lipid bảo vệ là cần thiết để ngăn chặn nước bốc hơi ra khỏi da. Một loại kem dưỡng ẩm tốt phải có khả năng bổ sung hàng rào này với sự kết hợp các thành phần kị nước.

Lý tưởng nhất, một sản phẩm sẽ không cung cấp một rào cản hoàn toàn tắc nghẽn cho da, nhưng sẽ cung cấp một phần bảo vệ. Bằng cách bảo vệ một phần da khỏi không khí, một sản phẩm sẽ không can thiệp vào khả năng sản xuất lipid của lớp biểu bì để phục hồi chức năng rào cản tự nhiên của lớp sừng.

Bằng cách này, một chức năng rào cản được cải thiện sẽ vẫn được quan sát thấy sau khi sản phẩm bị loại bỏ. Do đó, điều quan trọng là các loại kem dưỡng ẩm có thành phần dầu. Tuy nhiên, công thức dựa trên dầu là lộn xộn và khó xử khi sử dụng, do đó các chất dưỡng ẩm thường dựa trên nước với một số thành phần kỵ nước được kết hợp.

Những chất béo (hay lipit) này (chủ yếu là hỗn hợp của các ceramide, cholesterol và axit béo) đóng một vai trò quan trọng trong việc cho phép da giữ nước, vì chúng tạo thành một rào cản bán thấm nước. Ngoài ra còn có các chất trong da được gọi là các yếu tố giữ ẩm tự nhiên (NMFs) hỗ trợ duy trì nước trong lớp biểu bì.

Một số bị mất, tuy nhiên – quá trình mất mát của nó được gọi là sự mất nước của da (TEWL – transepidermal water loss). Sự mất nước này xảy ra do sự khuếch tán và bốc hơi nước. Nó không phải là thứ chúng ta có thể kiểm soát, vì vậy trong trường hợp da khô hoặc cháy nắng, chúng ta phải thực hiện các bước để làm dịu nó.

Thiệt hại cho da, như trong trường hợp cháy nắng, tăng TEWL; do đó, nhiệt độ cao, vết thương, hoặc thậm chí chỉ là điều kiện rất khô. Chất giữ ẩm có thể hỗ trợ và giúp chúng ta chống lại TEWL tăng lên này. Để làm được điều đó, chúng chứa một loạt các thành phần, nhưng về những thành phần thực sự giúp quá trình giữ ẩm, chúng ta có thể chia chúng thành ba nhóm chính.

Ba nhóm hoạt chất chính có trong kem dưỡng ẩm

Nhóm đầu tiên trong số này là các tác nhân bị tắc nghẽn (khóa ẩm – occlusives). Đây chủ yếu là phương pháp nguyên thủy nhất ngăn ngừa TWEL; chúng thường là các thành phần kỵ nước (không thấm nước) tạo thành một hàng rào không thấm qua da để ngăn nước thoát ra ngoài. Ví dụ phổ biến nhất mà bạn có thể gặp phải là vaseline, hoặc jelly dầu mỏ, là hỗn hợp các hydrocacbon chứa từ 25 nguyên tử cacbon trở lên.

Trong khi các tác nhân bị tắc có hiệu quả trong việc ngăn ngừa tình trạng mất nước, chúng có thể để lại cho da một cảm giác nhờn, dầu nhờn, và do đó việc sử dụng chúng trong chất giữ ẩm của chúng thường tránh được. Lớp chúng tạo thành cũng có thể gây ra sức nóng do cháy nắng, làm trầm trọng thêm tổn thương da – vì vậy đừng bôi vaseline lên nó!

Humectants (cấp ẩm) là nhóm hợp chất thứ hai. Các tác nhân này hoạt động khác nhau, không giống như các tác nhân bị tắc, chúng là chất ưa nước và hút nước. Một số các yếu tố giữ ẩm tự nhiên trong da, chẳng hạn như axit hyaluronic, cũng được sử dụng trong các loại kem dưỡng ẩm như chất giữ ẩm. Chúng hút nước từ lớp hạ bì lên lớp biểu bì để giữ cho nó ngậm nước. Các chất giữ ẩm phổ biến khác bao gồm glycerin, sorbitol và urê.

Trong khi chất giữ ẩm có thể giúp dưỡng ẩm cho da, chúng cũng là một thanh kiếm hai lưỡi. Bằng cách rút nước lên lớp trên cùng của lớp biểu bì, chúng cũng có thể dẫn đến sự bốc hơi nước từ bề mặt da – và thực sự làm trầm trọng thêm bất kỳ sự khô khan nào, thay vì cải thiện nó. Như vậy, giống như các tác nhân bị tắc chúng thường được sử dụng kết hợp với các hợp chất từ ​​hai nhóm khác, chứ không phải riêng lẻ, đặc biệt là ở mức độ cao, chúng có thể gây kích ứng.

Nhóm hợp chất chính cuối cùng được sử dụng trong các loại kem dưỡng ẩm là các chất làm mềm (emollients). Trong thực tế, một số hợp chất hoạt động như các tác nhân tắc nghẽn cũng có thể hoạt động như chất làm mềm trong chất giữ ẩm. Khi áp dụng nhiều, các chất làm mềm có thể cung cấp một lớp tương tự trên da để ngăn ngừa TEWL. Tuy nhiên, chúng cũng có thể giúp ngăn ngừa sự mất nước bằng cách “cắm” khoảng trống giữa các tế bào da chết ở lớp trên của lớp biểu bì. Ngoài ra chúng giúp làm mịn da thô ráp.

Chất làm mềm thường có thể là các hợp chất tự nhiên được tìm thấy trong lớp biểu bì của da – ví dụ như  các ceramide, cholesterol hoặc axit béo. Dầu khoáng và squalene cũng có thể được sử dụng. So với hai nhóm kia, các chất làm mềm không có vấn đề thực sự, mặc dù như các tác nhân bị tắc nghẽn đôi khi chúng có thể hơi nhờn.

Không phải tất cả các thành phần trong chất giữ ẩm đều có để giữ ẩm. Một phụ gia cần thiết khác là một số loại nước hoa, để che mùi của các thành phần dưỡng ẩm được sử dụng. Ngoài ra, chất bảo quản phải được sử dụng để ngăn chặn chất giữ ẩm không bị biến dạng. Chất dưỡng ẩm gốc nước hoàn toàn không chứa chất bảo quản rất khó để đi qua, bởi vì, trừ khi chúng được bán với số lượng rất nhỏ, chúng dẫn đến một nguy cơ gần như không thể tránh khỏi của sự nhiễm khuẩn – đây không phải là tin tốt!

Bây giờ chúng ta đã biết tất cả về các hợp chất mà các chất dưỡng ẩm bao gồm, chỉ một câu hỏi vẫn còn là: chúng có thực sự hoạt động không? Nhận xét dường như gợi ý một số bằng chứng về lợi ích, nhưng việc thiếu các thử nghiệm lâm sàng có chất lượng tốt cho một số lượng lớn các loại kem dưỡng ẩm đã bị chỉ trích.

Như vậy, trong khi chúng dường như có hiệu quả, không có bằng chứng để chứng minh một cách rõ ràng rằng một sự kết hợp của các thành phần là tốt hơn so với một thành phần khác.

Tham khảo Illumin, Compound InterestEucerin.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *