Tã lót là một nhu yếu phẩm thiết yếu cho mọi người đặc biệt là cho các mẹ bỉm sữa. Theo số liệu thống kê không chính thức thì năm nghìn là số lần thay tã mà đứa trẻ trung bình sẽ cần. Trên thị trường có rất nhiều lựa chọn khác nhau dành cho các bậc cha mẹ, nhưng tã lót dùng một lần chiếm phần lớn trong số đó.

Tuy nhiên có một lượng hóa chất tương đối đằng sau để giữ cho các em bé khô ráo. Vì thế trong bài viết này, blog sẽ giúp bạn hiểu rõ hơn về hóa học đằng sau tã lót dùng một lần nhé!

Đôi nét

Tã lót dùng một lần hay còn được gọi là tã giấy được dùng cho trẻ sơ sinh và trẻ nhỏ. Chúng gồm lớp phủ ngoài, lớp thấm hút, phụ gia hóa học và vật liệu phân hủy sinh học. Tã dùng một lần được đánh giá có khả năng thấm hút hơn hẳn và dùng phổ biến hơn tã vải .

Thành phần cấu tạo

Khác với tã vải, tã dùng một lần có cấu tạo gồm 04 thành phần, cụ thể:

  • Lớp phủ ngoài của tã giấy là miếng vải được phủ plastic giúp giữ chất ẩm của lớp lót. Một số sản phẩm cùng loại có thêm chuỗi đàn hồi dệt xung quanh chân tã nhằm hạn chế sự rò rỉ.
  • Lớp thấm hút gồm có cotton và giấy bên trong được chèn thêm các tinh thể siêu thấm. 
  • Phụ gia hóa học là các chất hóa học tạo mùi thơm dễ chịu và tạo độ bền cho tã.
  • Vật liệu phân hủy sinh học giúp tã giấy sau khi bỏ đi sẽ phân hủy thành phân ủ làm bằng vật liệu tái sinh. Chúng có mặt ở bộ phận viền thun chống trào, màng bề mặt và đáy chống thấm ở thân tã.

Hóa học đằng sau

Một số polymer khác nhau tạo nên tã lót dùng một lần. Polymer là các phân tử chuỗi dài được hình thành từ nhiều họa tiết nhỏ, lặp đi lặp lại – về cơ bản là các liên kết trong chuỗi. Có ít nhất năm polymer khác nhau trong tã dùng một lần trung bình của bạn, mỗi loại phục vụ một mục đích hơi khác nhau.

Các tã lót được hình thành từ nhiều lớp khác nhau. Tấm trên cùng, gần nhất với da của em bé, thường được làm bằng polypropene. Một số thương hiệu cũng có một lớp kem dưỡng da mỏng trên tấm trên cùng để bảo vệ làn da của em bé. Lớp tã này cho phép nước tiểu của em bé đi qua và vào các lớp tã tiếp theo bên dưới.

Lớp bên dưới tấm trên cùng là lớp thu nhận. Lớp này thường bao gồm bông và polyester và hút nước tiểu, di chuyển nó ra khỏi da em bé. Bông hấp thụ tới 27 lần trọng lượng của nó trong nước. Muối và các hợp chất khác trong nước tiểu làm giảm lượng mà nó hấp thụ so với con số này, nhưng nó vẫn làm rất tốt việc ngâm nó. Tuy nhiên, bản thân nó sẽ không còn giữ lâu nữa trước khi tã của bé bắt đầu bị rò rỉ.

Đó là nơi mà lớp tiếp theo của chúng ta xuất hiện. Lớp thấm bên dưới lớp thu nhận cũng chứa một số bông nhưng cũng chứa một loại polymer khác: natri polyacryit. Đây là một loại polymer siêu hấp phụ, có khả năng hấp thụ một lượng lớn gấp 800 lần trọng lượng của chính nó trong nước cất. 

Cũng như bông, lượng nước tiểu nó có thể hấp thụ bị giảm bởi các hợp chất khác có trong nước tiểu. Mặc dù vậy, nó vẫn quản lý một trọng lượng khá ấn tượng gấp 30 lần trọng lượng của chính nó. Khi nó hấp thụ nước tiểu, nó tạo thành một loại gel, ngăn ngừa ẩm ướt bên trong tã.

Trung bình một em bé sáu tháng tuổi sản xuất khoảng 15 gram nước tiểu mỗi giờ. Hầu hết các loại tã chỉ chứa khoảng 2 – 4 gram natri polyacryit, nhưng chất này cùng với bông thấm, đủ để hấp thụ nước tiểu trong vài giờ, giữ cho trẻ khô ráo suốt đêm.

Lớp tã lót dùng một lần cuối cùng là tấm lót chống nước. Thường được cấu tạo từ polypropene và polyethene, lớp này ngăn chặn sự ẩm ướt có trong tã không chuyển sang khăn trải giường hoặc quần áo của em bé.

Trong những năm gần đây, bề mặt bên ngoài của một số tã lót cho trẻ nhỏ đã bao gồm thêm một ‘chất chỉ thị ẩm ướt’. Điều này thường ở dạng màu, nó thay đổi màu sắc khi bên trong của tã bị ướt, cho cha mẹ biết khi nào cần thay tã.

Theo tìm hiểu thì nhiều tã lót có chứa chất chỉ thị ẩm dường như sử dụng một hóa chất gọi là bromophenol blue. Bromophenol blue là một chỉ thị pH – nghĩa là, nó thay đổi màu sắc tùy thuộc vào độ axit hoặc độ kiềm xung quanh. 

Trong tã lót, bromophenol blue xuất hiện màu vàng khi tã khô, nhưng độ pH hơi kiềm của nước tiểu làm cho màu của nó chuyển sang màu xanh khi tã ướt. Các bằng sáng chế khác cho thấy một số tã lót khác sử dụng các hóa chất nhạy cảm với độ ẩm làm chỉ thị, mặc dù không rõ các hợp chất này gây ra sự thay đổi màu sắc xuất hiện như thế nào.

Câu chuyện…

Như đã đề cập về hóa học đằng sau tã lót ở trên và đã đến lúc chúng ta nên thảo luận về những gì xảy ra với chúng sau khi sử dụng. Con số 5000 tã đó là cho mỗi đứa trẻ cộng lại – chỉ riêng ở Anh, chúng chiếm 2-3% tổng số rác thải sinh hoạt. Và người ta ước tinh rằng một cái tã dùng một lần mất khoảng 450 năm để phân hủy hoàn toàn trong bãi rác. 

Vào năm 2008, Cơ quan Môi trường của Vương quốc Anh đã ước tính rằng, theo thời gian, một đứa trẻ mặc tã bình thường, những thứ có thể tạo ra 550kg khí thải carbon thông qua việc sản xuất, phân phối và thải bỏ chúng.

Do tác động môi trường tiềm tàng này, việc chuyển sang dùng tã lót có thể tái sử dụng có vẻ như không có trí tuệ. Tuy nhiên, cùng một nghiên cứu cảnh báo rằng có tính đến các tác động của việc giặt tã lót có thể tái sử dụng, tác động phát thải carbon của chúng tương đương với các loại tã lót dùng một lần. 

Điều này dựa trên một vài giả định và nghiên cứu đã xác định rằng sấy không khí thay vì sấy khô, tái sử dụng tã lót với đứa con thứ hai và một số yếu tố khác có thể làm giảm tác động của việc tái sử dụng. Đó cũng là trường hợp tái sử dụng không tạo ra cùng một khối lượng chất thải mà tã lót dùng một lần.

Bất kể cuộc tranh luận về lợi ích của việc tái sử dụng so với việc sử dụng, tã lót dùng một lần vẫn là phổ biến hơn của cả hai. Để thử và chống lại lượng chất thải được gửi đến bãi rác, một số công ty đã bắt đầu nghiên cứu làm thế nào các vật liệu trong tã lót đã qua sử dụng có thể được tái chế. 

Một nhà máy như vậy gần Venice ở Ý nhằm biến nhựa từ tã lót thành nắp chai và quần áo. Nếu sự nhiệt tình đối với tã lót dùng một lần vẫn tiếp tục, có lẽ đây là câu trả lời cho vấn đề lãng phí mà họ đặt ra – mặc dù nó sẽ cần phải được thực hiện ở quy mô lớn hơn trên toàn thế giới.

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo EA, Danhgiacuatui, Compound Interest, Ariel ShramkoPampers.