Hóa học của xà phòng và xà bông cục

Xà phòng nói chung hay xà bông cục nói riêng là những vật dụng rất cần thiết cho cuộc sống mỗi ngày của chúng ta. Nhưng khi hỏi về chúng thì không phải ai cũng hiểu rõ? Vì thế trong bài viết lần này, chúng ta sẽ tìm hiểu khái quát về lịch sử ra đời cũng như hóa học đằng sau chúng nhé!

Đôi nét về lịch sử

Xà phòng là chất hoạt động bề mặt lâu đời nhất; nó được cho là đã được sử dụng trong hơn 4.500 năm. Nguồn gốc của sự sạch sẽ cá nhân hoàn toàn có thể có từ thời tiền sử. Những tổ tiên đầu tiên của chúng ta nấu thịt trên mặt đất có thể nhận thấy rằng sau một trận mưa, bọt lạ xung quanh tàn tích và tro tàn của nó đã khiến nồi và bàn tay nấu nướng của họ trở nên sạch hơn so với dự kiến.

Thời kỳ đầu

Trong các xã hội ban đầu phát triển gần các tuyến đường thủy, một chất giống xà phòng được cho là đã được chiết xuất từ ​​các loại thực vật như soapwort, soap root, soap bark, yucca, cỏ đuôi ngựa, lá hoa vân anh, cá nảy và cây thùa, tất cả đều có xu hướng phát triển trên các bờ sông hoặc gần các hồ.

Người ta ghi lại rằng người Babylon đã làm xà phòng vào khoảng năm 2800 trước Công nguyên. Bằng chứng về việc làm xà phòng như vậy đã được làm rõ ràng sau khi một vật liệu giống xà phòng được tìm thấy trong các trụ đất sét trong một cuộc khai quật ở Babylon cổ đại. Chữ khắc trên ống trụ cho thấy chất béo được đun sôi với tro, một phương pháp sản xuất xà phòng đã biết. Bằng chứng cũng chỉ ra rằng việc làm xà phòng đã được người Phoenicia biết đến vào khoảng năm 600 trước Công nguyên.

Mặc dù mục đích hiển nhiên của “xà phòng” ban đầu này là không rõ ràng, người ta cho rằng những đề cập ban đầu về xà phòng và việc làm xà phòng cho thấy việc sử dụng xà phòng trong việc làm sạch các loại vải dệt (ví dụ, bông và len) để chuẩn bị cho vải dệt, và sau đó là sản phẩm tạo kiểu tóc hoặc làm thuốc chữa vết thương. Bằng chứng cũng chỉ ra rằng người Ai Cập tắm thường xuyên, và Ebers Papyrus (một tài liệu y khoa có niên đại khoảng 1500 năm trước Công nguyên) mô tả một vật liệu giống xà phòng được tổng hợp từ việc kết hợp dầu động vật và thực vật với muối kiềm, được sử dụng. để vừa rửa vừa chữa bệnh ngoài da.

Cũng tại thời điểm này, nhà tiên tri Môi-se đã cung cấp cho dân Y-sơ-ra-ên những luật lệ chi tiết liên quan đến sự sạch sẽ và sức khỏe cá nhân, và những lời tường thuật trong Kinh thánh cho biết rằng dân Y-sơ-ra-ên có thể biết rằng gel tóc được tạo ra bằng cách kết hợp dầu và tro. Trong khi những người Hy Lạp đầu tiên tắm vì lý do thẩm mỹ, họ chọn cách làm sạch cơ thể bằng đất sét, cát, đá bọt và tro hơn là bằng xà phòng. Một dụng cụ bằng kim loại được gọi là “strigil” được sử dụng để cạo sạch dầu và tro dùng để xức xác, và chất bẩn trên cơ thể dường như đã được loại bỏ nhờ quá trình cạo này.

La Mã cổ đại

Ở La Mã cổ đại, các loại dầu, chất làm sạch, tinh chất thực vật và mỹ phẩm dường như được sử dụng với số lượng lớn, nhưng không có đề cập đến xà phòng và việc sử dụng chúng làm chất tẩy rửa. Trong khi người La Mã nổi tiếng với thói quen sử dụng nhà tắm công cộng, thì việc vệ sinh cá nhân bao gồm việc chà xát cơ thể với dầu ô liu và cát, đồng thời dùng khăn lau để cạo sạch dầu, cát, bụi bẩn, dầu mỡ và các tế bào da chết trên cơ thể.

Tuy nhiên, cái tên “xà phòng” được cho là có nguồn gốc, theo một truyền thuyết La Mã cổ đại, từ Núi Sapo, nơi động vật được hiến tế. Mưa đổ xuống ngọn núi này, qua một hỗn hợp mỡ động vật tan chảy, hoặc mỡ động vật, và tro gỗ vào lớp đất sét dọc theo sông Tiber bên dưới.

Những người phụ nữ giặt quần áo trên sông rõ ràng nhận thấy rằng quần áo tiếp xúc với hỗn hợp xà phòng của axit saponi (chất béo) và kiềm (tro ăn da) trong nước sông trở nên sạch hơn rất nhanh mà không tốn nhiều công sức. Xà phòng hóa, thuật ngữ hóa học của phản ứng “tạo xà phòng”, mang tên của ngọn núi này ở Rome. Bằng chứng đáng tin cậy đầu tiên về việc làm xà phòng được tìm thấy trong các tài liệu lịch sử của La Mã cổ đại. Nhà sử học La Mã, Pliny the Elder, đã mô tả quá trình tổng hợp xà phòng từ tro gỗ và mỡ động vật với xút, đồng thời cũng chỉ ra rằng muối thông thường đã được thêm vào để làm cứng xà phòng.

Người La Mã đã biết, từ rất lâu trước khi quá trình hóa học thực sự được hiểu hoàn toàn, rằng đun nóng mỡ dê với tro gỗ, có chứa các sản phẩm kiềm (cơ bản) (ví dụ, kali hydroxit [KOH] và kali cacbonat [K2CO3]), sản xuất xà phòng. Phản ứng đầu tiên tạo thành kali hydroxit, gây ra sự phân hủy của chất béo trung tính thành các phần thành phần, glycerine và axit béo. Trong quá trình này, axit béo bị trung hòa bởi kiềm mạnh và cuối cùng ở dạng muối. Người La Mã cũng sử dụng dung dịch kiềm (sodium hydroxide [NaOH]), một loại bazơ mạnh hơn chất chiết xuất từ ​​tro, và hiệu quả hơn trong việc biến đổi chất béo thành xà phòng thực tế.

Từ “dung dịch kiềm” rõ ràng có liên quan đến xà phòng và quá trình sản xuất xà phòng thông qua một con đường ngôn ngữ học mở rộng, bao gồm các từ từ tiếng Latinh, tiếng Hy Lạp, tiếng Anh cổ, tiếng Ireland cổ và các ngôn ngữ khác, có nghĩa là bôi, rửa, tắm và thậm chí là tro. Vào năm 79 sau Công nguyên, thành phố Pompeii, Ý, đã bị phá hủy sau vụ phun trào của ngọn núi lửa có tên là Núi Vesuvius. Điều thú vị là, việc khai quật Pompeii cho thấy toàn bộ một nhà máy sản xuất xà phòng, hoàn chỉnh với các thanh xà phòng bảo quản trong dung nham cứng. Xà phòng được sử dụng như một kỹ thuật tẩy rửa cá nhân đã trở nên phổ biến trong những thế kỷ sau của Đế chế La Mã.

Thời kỳ Đen tối

Vào thế kỷ thứ hai sau Công Nguyên, một bác sĩ người Hy Lạp tên là Galen đã chế tạo ra xà phòng cho cả mục đích chữa bệnh và tắm / tẩy rửa. Mặc dù các nhà tắm La Mã đầu tiên được xây dựng vào khoảng năm 312 trước Công nguyên, được cung cấp nước từ các hệ thống dẫn nước rộng rãi của họ, sự sụp đổ của Đế chế La Mã vào năm 467 sau Công nguyên đã dẫn đến sự suy giảm thói quen tắm ở Tây Âu.

Có rất ít việc làm xà phòng được thực hiện hoặc sử dụng xà phòng để làm sạch trong Thời kỳ Đen tối của Châu Âu. Trong khi dường như có những nhà tắm công cộng, được gọi là hầm, nơi những người bảo trợ được cung cấp xà phòng để rửa mặt cá nhân trong thời Trung cổ ở châu Âu, thì sau đó vào thời trung cổ, việc tắm rửa không còn là phong tục.

Nhiều nhà sử học nghi ngờ rằng việc thiếu vệ sinh cá nhân và các điều kiện mất vệ sinh liên quan về cơ bản đã góp phần làm bùng phát các đại dịch bệnh thời Trung cổ, đặc biệt là sự kiện Cái chết Đen ở thế kỷ XIV. Các hầm còn lại đã bị đóng cửa vì chính quyền nghi ngờ chúng đã thúc đẩy sự lây lan của dịch bệnh. Ai cũng biết rằng trong thời kỳ Phục hưng, mọi người thích phủ lên cơ thể bằng những mùi hương nặng nề hơn là cố gắng duy trì sự sạch sẽ cho cơ thể. Tuy nhiên, tắm hàng ngày là một phong tục phổ biến ở Nhật Bản, và tắm suối nước nóng hàng tuần đã phổ biến ở Iceland trong thời Trung cổ.

Các dân tộc Celt cũng được cho là đã khám phá ra việc làm xà phòng. Nhiều nhà sử học tin rằng, có thể do người La Mã tiếp xúc nhiều hơn với người Celt, xà phòng đã được người Celt sử dụng để rửa mặt cá nhân. Cũng có thể là người Celt và người La Mã đã độc lập phát hiện ra xà phòng hóa. Trong Đế chế Byzantine, những di tích văn hóa còn sót lại của Đế chế La Mã ở khu vực phía đông Địa Trung Hải, ở các quốc gia Ả Rập và trong các khu vực bị người Viking chinh phục, xà phòng được sản xuất và sử dụng. Người Đức và Gaul cổ đại cũng được ghi nhận là đã khám phá ra một chất gọi là xà phòng, làm từ mỡ động vật và tro, mà họ dùng để nhuộm tóc màu đỏ.

Xem tiếp trang sau…