Sharing Chemistry with the Community

Sự nguy hiểm của việc ăn viên nước giặt quần áo!

Bạn biết gì về túi nước giặt quần áo và lý do tại sao chúng ta không nên ăn? Đó là câu hỏi của rất nhiều người sau khi xảy ra một số vụ ngộ độc thực phẩm trên thế giới liên quan đến vấn đề này. Hôm nay, tôi sẽ giúp các bạn có cái nhìn rõ hơn về vấn đề này.

Về cơ bản, túi nước giặt quần áo (laundry pods) là những gói nhựa nhỏ được chứa đầy với chất tẩy rửa. Bao bọc bên ngoài những gói này là lớp mỏng polyvinyl alcohol (PVA), chúng tan tốt trong nước. Khi sử dụng trong máy giặt, chúng tan ra và giải phóng chất tẩy rửa.

Phần lớn những chất tẩy rửa đều chứa những những phân tử chất hoạt động bề mặt (gọi tắt là HDBM). Chúng bao gồm những hợp chất như ethoxylate alcohol hoặc alkylbenzene sulfonate.

Về cấu tạo, chất HDBM là những phân tử có 2 đầu: một đầu ưa nước và sẵn sàng tan trong nước; trong khi đó một đầu còn lại kỵ nước. Nếu đi vào chi tiết hóa học cụ thể thì một đầu có thể hình thành những nối hydrogen với nước và hòa tan dễ dàng nhưng đầu còn lại thì ngược lại. Chính vì những đặc điểm đặc biệt này giúp cho phép chất HDBM có thể làm sạch quần áo của bạn.

Phần đầu kỵ nước (hydrophobic) của những phân tử chất HDBM sẽ không hòa tan trong nước, nhưng có thể hòa tan trong chất dầu mỡ. Khi sử dụng trong máy giặt, chúng hòa tan trong dầu mỡ và vết bẩn trên quần áo của bạn. Trong lúc đó, phần đầu ưa nước (hydrophilic) của những phân tử này thì rất dễ dàng hòa tan trong nước. Chính phần đầu này tạo thành những hạt phân tử chất HDBM bao xung quanh vết bẩn và dầu mỡ, còn phần đầu kỵ nước sẽ dính chặt vào chúng. Điều này dẫn đến kết quả là phần đầu ưa nước cho phép những vết bẩn hòa tan trong nước và dễ dàng rửa sạch.

Những chất HDBM này không làm việc trên tất cả vết bẩn. Một số vết bẩn khó khăn hơn thì chúng ta phải thay đổi chất tẩy rửa khác thí dụ như chất tẩy rửa sinh học có chứa enzym giúp phá vỡ những vết bẩn và biến mất. Ngoài ra, người ta còn sử dụng thêm các chất làm sáng quang học (hay còn được gọi là chất tẩy trắng quang học), chúng là những hợp chất hấp thụ tia cực tím (UV). Điều này đưa đến hiệu quả tẩy trắng và làm cho những chiếc áo sơ mi của bạn xuất hiện màu vàng.

Đến đây thì có vẻ rõ ràng việc ăn hỗn hợp các hợp chất này không phải là một ý tưởng tuyệt vời. Tuy nhiên, có vẻ như đã không dừng lại ở một số người, hoặc vô tình ăn phải hay có mục đích. Vậy chính xác thì mối nguy hiểm đó là gì?

Việc ăn những túi nước giặt này đặc biệt rất nguy hiểm vì hàm lượng chất tẩy rửa trong chúng có nồng độ cao hơn chất tẩy lỏng. Bởi vì chúng có tính kiềm cao, có thể gây bỏng. Nếu bạn ăn phải một túi nước giặt quần áo, bạn có nguy cơ bỏng đến cổ họng và dạ dày. Khi chúng vỡ tung trong miệng bạn, bạn có thể vô tình hít vào và điều này chắc chắn không tốt cho đường hô hấp và phổi của bạn.

Thêm vào đó, nếu chúng ta ăn phải chúng cũng có thể gây ra vấn đề về hô hấp. Về lý do chính xác tại sao cho vấn đề này cũng không rõ ràng. Có vẻ như trong một số công thức của những túi nước giặt quần áo, ảnh hưởng an thần được ghi nhận khi chúng được ăn vào. Điều này có thể dẫn đến buồn ngủ và khó thở. Người ta suy đoán rằng một dung môi được sử dụng trong vỏ túi thí dụ như propylene glycol, có thể góp phần giải thích cho vần đề này. Ngoài ra, chúng có thể là một hiệu ứng không rõ ràng của những ethoxylate alcohol.

Để tránh trẻ em ăn những túi nước giặt này, các nhà sản xuất bắt đầu cho thêm vào màng nhựa này một chất có vị cay đắng đó chính là denatorium benzoate. Đây là hợp chất hóa học có vị cay đắng nhất được biết đến và cũng được sử dụng trong cùng một lý do trong chất chống đông. Chúng thậm chí có thể sử dụng để khuyên can đối với những người đang ăn trái cây một cách cố ý.

Nếu bạn hoặc những người xung quanh bạn nuốt phải một túi nước giặt thì khuyên cáo của nhà sản xuất là tìm sự chăm sóc y tế ngay lập tức. Một số quốc gia có đường dây hỗ trợ giúp về vấn đề ngộ độc cũng có thể đưa ra lời khuyên cho bạn. Để tránh những sự việc đáng tiếc xảy ra, điều đơn giản là chúng ta không nên ăn chúng và sử dụng chúng tránh xa tầm tay trẻ em. Hãy luôn ghi nhớ điều này nhé các bạn!

Tham khảo Compound Interest.

Leave a Reply