Hóa học về pheromone ở người

Các bạn có bao giờ tự hỏi giữa người với người tại sao có sức hút lớn như vậy không? Có phải chăng tính “động vật” trong con người vẫn còn dù đã tiến hóa. Nếu như vậy thì con người có pheromone không? Đây là câu hỏi được rất nhiều người quan tâm và đến nay mọi thứ vẫn chưa rõ ràng. Trong bài viết hôm nay, tôi sẽ giúp bạn có cái nhìn rõ hơn về vấn đề này nhé!

Vậy pheromone là gì?

Pheromone (hay kích thích tố) lần đầu tiên được mô tả vào năm 1959, đây là các phân tử được sử dụng như những tín hiệu hóa học trong không khí, dùng để truyền đạt thông tin và tạo ra những thay đổi về hành vi, thần kinh nội tiết hoặc phát triển ở các thành viên của cùng một loài.

Lịch sử về pheromone ở người

Năm 1991, tại một hội nghị được tài trợ bởi một công ty nước hoa có tên là Erox Corp., hai nhà khoa học thuộc Đại học Utah đã trình bày nghiên cứu về một cặp hợp chất hóa học được cung cấp bởi công ty.

Họ báo cáo rằng trong vài chục người tình nguyện viên, các phân tử androstadienone và estratetraenol kích hoạt cơ quan vomeronasal (VNO) – một cơ quan khứu giác cảm nhận kích thích tố ở nhiều loài động vật – theo cách đặc biệt giới tính. Công ty đã cấp bằng sáng chế các phân tử này như là kích thích tố pheromone của con người.

Khoảng 10 năm sau, nhà sinh thiết học của trường Đại học Chicago Martha K. McClintock và một đồng nghiệp đã thử nghiệm khả năng của các phân tử ảnh hưởng đến tình trạng cảm xúc của nam giới và phụ nữ. Kết quả, khi được xuất bản vào năm 2000, đã không ủng hộ tuyên bố của Erox: “Thật sớm để gọi những steroid này là pheromone của con người”, các tác giả kết luận. Tuy nhiên, bài báo đưa các hợp chất đến sự chú ý của cộng đồng khoa học.

Cơ thể con người tự nhiên tạo ra androstadienone và estratetraenol, nhưng hoạt động của các hợp chất như là kích thích tố – các chất được tạo ra và phát ra bởi một cá thể của một loài như các tín hiệu ảnh hưởng đến hành vi hoặc sinh lý học của một cá thể khác cùng loài – chưa bao giờ được chứng minh một cách khắt khe. Hầu hết các nhà nghiên cứu ngày nay cũng đồng ý rằng VNO ở người, nằm ngay sau vách ngăn mũi, là di tích, một cơ quan không còn được sử dụng cho Homo sapiens (người tin khôn) ngày nay nữa.

Tuy nhiên, cho đến nay, không có phân tử thực sự nào đóng vai trò như kích thích tố người đã từng được xác định – một phần vì các phân tử được gọi là pheromone được gọi là chuyển hướng tìm kiếm, mà còn vì xác định cơ sở phân tử của hành vi của con người là cực kỳ phức tạp.

Một cái nhìn gần gũi về lịch sử nghiên cứu về kích thích tố ở động vật có vú khác cho thấy một số thách thức trong tìm kiếm và tại sao giải quyết câu hỏi sẽ không phải là vấn đề dễ dàng.

Đôi nét về hóa học

Sự giao tiếp hóa học bằng khướu giác có mặt khắp nơi trong vương quốc động vật nhưng, cho đến gần đây, chủ đề này được mở rộng đến hành vi của con người và tương tác xã hội. Tuy nhiên, các nghiên cứu hiện đại mô tả các hiệu ứng tâm lý và sinh lý cụ thể về giới tính của hai loại steroid của con người mâu thuẫn với khái niệm này.

Hai pheromone giả định cụ thể là androsta-4,16-dien-3-one và estratetraenol, từ lớp steroid chung được gọi là 16-androstenes. Đây là những phân tử steroid không có nguyên tử oxy ở C17, cần thiết cho hoạt động nội tiết tố androgen hoặc estrogen.

Một nghiên cứu năm 2014 do Wen Zhou dẫn đầu tại Viện Hàn lâm Khoa học Trung Quốc (Bắc Kinh) nhằm xác định liệu các steroid nói trên có giao tiếp giới tính theo cách riêng theo giới tính hay không. Các tác giả đã chỉ ra rằng các thành phần dị tính androstadienone có khuynh hướng dị tính nữ, nhưng không phải là nam giới, đối với việc nhận biết hình ảnh của người đi bộ như nam tính hơn.

Hơn nữa, tiếp xúc với mùi estratetraenol đã được tìm thấy với những người đàn ông dị tính thiên về cảm giác người đi bộ như nữ tính hơn. Kết quả cung cấp bằng chứng trực tiếp rằng hai steroid liên lạc với nhau về thông tin giới tính, với ý nghĩa lớn hơn của công việc là nhận thức giới tính trực quan của con người dựa trên các dấu hiệu sinh hóa. Những tín hiệu hóa học có thể được coi là kích thích tố dựa trên định nghĩa được tham chiếu ở trên.

Các kết quả hấp dẫn được báo cáo bởi Zhou và đồng nghiệp là phù hợp với những phát hiện trước đó cho rằng androstadienone làm tăng nồng độ cortisol và kích hoạt các vùng não liên quan đến nhận thức xã hội. Ngoài các hiệu ứng được ghi nhận về nhận thức và sinh lý giới tính của con người, cũng có bằng chứng tâm lý liên quan đến tác động trực tiếp của androstadienone đối với hành vi của nam giới.

Trong một cuộc điều tra năm 2013 được tiến hành ở Phần Lan, androstadienone đã được tìm thấy để tăng cường hành vi hợp tác trong các nhiệm vụ ra quyết định.

Thật vậy, như một tín hiệu hóa học của chất lượng và sự thống trị của người bạn đời, steroid gợi ra những ảnh hưởng tâm lý quan sát được đối với các đối tượng nam dường như đặt chúng ở một vị trí cấp dưới xã hội. Đáng chú ý, đây là nghiên cứu đầu tiên cho thấy androstadienone trực tiếp ảnh hưởng đến hành vi ở nam giới của con người, hành động trong trường hợp này là “tương đương hóa học của đuôi con công” (the chemical equivalent of a peacock’s tail).

Những hợp chất 16-androstenes đã được xác định ở người được sinh tổng hợp từ Pregnenolone xảy ra tự nhiên. Sinh học của các kích thích tố steroid androstadienone và estratetraenol giả định dựa trên hoạt động 16-ene-synthase của cytochrome P450 17A1 (CYP17A1), loại trừ thành phần chuỗi bên từ chất nền enzyme và đồng thời thiết lặp liên kết đôi D16,17 trong steroidal vòng-D.

Điều này thật thú vị khi so sánh cấu trúc của 5-alpha-androst-16-en-3-one với ceton đa vòng, civetone. Civetone là một pheromone được biết đến có nguồn gốc từ cầy hương châu Phi được sử dụng trong nước hoa. Khi được vẽ theo kiểu hơi thiên vị, các đặc điểm chính của cấu trúc hai chiều của civetone được xếp chồng lên nhau một cách rõ ràng trên các nhóm tương ứng, được tìm thấy trong các vòng A và D của androstenone. Androstenone là thành phần hoạt chất trong một sản phẩm thương mại gọi là Boarmate (TM), được phát triển để hỗ trợ người nông dân với chăn nuôi lợn.

Trong các động vật có xương sống, mùi cảm nhận được bởi các thành viên của một thụ thể ghép đôi G-protein được kết nối với nhau, được gọi là các thụ thể mùi hoặc khứu giác (OR) được bản địa hóa trên các núm đầu cuối của các nơron giác quan khứu giác.

Các thụ thể của con người OR7D4 đáp ứng đặc biệt với 16-androstenes bao gồm androstadienone và androstenone. Khi gắn kết mùi, OR trải qua một sự thay đổi cấu tạo kích hoạt một phân nhóm khứu giác cụ thể của protein G. Điều này gây ra một thác tín hiệu hạ lưu mà cuối cùng dẫn đến tín hiệu tế bào thần kinh.

Điều thú vị là sự thay đổi nhận thức về cường độ và sự dễ chịu của các mùi nhất định đã được chứng minh là phụ thuộc vào biến thể gen OR7D4 mà một cá thể mang. Kiểu gen OR7D4 cũng dự đoán nhận thức giác quan của thịt có chứa androstenone, phù hợp với ý tưởng rằng biến thể di truyền trong OR quan trọng này có thể làm thay đổi sở thích thực phẩm.

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Cho dù bạn có tin vào sự tồn tại của kích thích tố của con người hay không, steroid rõ ràng phục vụ chức năng báo hiệu khứu giác quan trọng tác động đến các khía cạnh khác nhau của tình trạng con người, từ nhận thức về giới đến hành vi xã hội đến lựa chọn chế độ ăn uống.

Add a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *