Tiếp tục loạt bài viết xem xét khía cạnh đen tối của hóa học, sau bài trước về khí độc trong chiến tranh thế giới thứ nhất. Bóng ma chiến tranh hóa học ngày nay chủ yếu liên quan đến chất độc thần kinh, gồm hai nhóm chính là dòng G và dòng V. Bài đăng hôm nay xem xét loạt khí thần kinh này bao gồm sarin, tabun và cả VX khét tiếng, đã được đưa tin trong quá khứ và hiện tại. Bạn hãy theo dõi bài viết để hiểu rõ hơn nhé!

Phần I: Dòng G

Khí thần kinh dòng G được đặt tên như vậy do nguồn gốc của chúng, tất cả chúng đều được phát hiện ban đầu ở Đức vào những năm 1930 và 40. Việc khám phá ra chúng thực sự là một tai nạn hoàn toàn; Gebhardt Schraeder, một nhà nghiên cứu người Đức, đang nghiên cứu khả năng sử dụng organophosphat làm thuốc trừ sâu vào năm 1936 khi ông tổng hợp khí thần kinh đầu tiên thuộc dòng G, tabun (GA). Ông cũng đóng một vai trò quan trọng trong việc phát hiện ra sarin (GB) vào năm 1938. Một thành viên khác của dòng G, soman (GD) và cyclosarin (GF), được phát hiện trong quá trình nghiên cứu do quân đội Đức tài trợ về hoạt động dược lý của tabun và sarin.

Chất độc thần kinh dòng G

Mặc dù được gọi chung là khí, tất cả các chất độc thần kinh dòng G đều là chất lỏng trong suốt, không màu ở nhiệt độ phòng và cũng không vị và không mùi khi hoàn toàn tinh khiết. Tuy nhiên, các tạp chất có thể dẫn đến màu vàng nâu, cũng như các mùi khác nhau. Mặc dù là chất lỏng, một số trong số chúng rất dễ bay hơi, có nghĩa là chúng có thể dễ dàng thoát ra khỏi bề mặt chất lỏng và trở thành dạng hơi. Do đó, chúng ta cần sử dụng hai phương pháp khác nhau để đánh giá khả năng gây chết của chúng – một để xác định hiệu lực của chúng khi bay trong không khí và một để xác định hiệu lực của chúng trong trường hợp tiếp xúc với da.

Đối với tiếp xúc với da, liều lượng gây chết trung bình thông thường, hoặc LD50, được sử dụng. Đây là lượng hợp chất cần thiết cùng một lúc, trên mỗi kg trọng lượng cơ thể, để giết một nửa dân số thử nghiệm. Rõ ràng, đây là những ước tính sơ bộ từ các thử nghiệm trên động vật, và số liệu thực tế đối với con người có thể sẽ thay đổi. Tuy nhiên, sử dụng điều này như một thước đo, sarin thực sự được coi là hợp chất ít mạnh nhất trong số bốn hợp chất được nêu ở đây.

Phương pháp khác mà chúng ta có thể sử dụng để đánh giá khả năng gây chết người, và một phương pháp áp dụng hơn cho khí, là nồng độ và thời gian gây chết trung bình. Điều này được đo bằng miligam-phút trên mét khối – nghĩa là nó tính đến cả nồng độ của khí và thời gian tiếp xúc. Ở nồng độ cao hơn, điều này ngụ ý rằng tiếp xúc với 100 miligam khí thần kinh trên một mét khối trong một phút sẽ có khả năng gây chết người tương tự như tiếp xúc với 50 miligam khí trên mét khối trong hai phút. 

Nói chung, mối quan hệ giữa nồng độ và thời gian này đúng, mặc dù ở nồng độ thấp hơn thì không. Sử dụng biện pháp này, cyclosarin vẫn đứng đầu về khả năng gây chết người, nhưng điều đáng xem xét là nó ít bay hơi hơn sarin khoảng 70 lần – do đó, việc sử dụng sarin thường xuyên hơn khi các tác nhân hóa học này được triển khai.

Tính chất vật lý của chất độc thần kinh

Các khí thần kinh dòng G được Liên hợp quốc xếp vào loại vũ khí hủy diệt hàng loạt. Để hiểu lý do tại sao lại như vậy, chúng ta không cần phải xem xét đâu xa hơn một số tác động khủng khiếp mà chúng có thể gây ra đối với cơ thể con người. Tất cả các khí trong chuỗi, bất kể danh tính cụ thể của chúng, hoạt động theo cùng một cách. Tất cả chúng đều ức chế sự phân hủy chất dẫn truyền thần kinh, acetylcholine. Hóa chất này chịu trách nhiệm ra lệnh cho các cơ co lại – khi sự phân hủy của nó bị ngăn chặn, nó sẽ ngăn cơ thư giãn, do đó có thể dẫn đến một loạt các tác động khác.

Các triệu chứng tiếp xúc với khí thần kinh ban đầu là vô vị. Những người bị ảnh hưởng có thể nhận thấy chảy nước mũi, tiết nhiều nước bọt và đổ mồ hôi, đồng thời co đồng tử. Tuy nhiên, những triệu chứng này nhanh chóng leo thang đến co thắt ngực, khó thở, buồn nôn và nôn, và mất kiểm soát ruột. Tình trạng mất chức năng cơ thể dần dần này tiếp tục diễn ra, lên đến đỉnh điểm là co thắt và co giật, và có thể là hôn mê, trước khi tử vong do suy hô hấp. Ảnh hưởng của việc phơi nhiễm kéo dài trong một khoảng thời gian đáng kể, và ngay cả những người may mắn sống sót cũng không nhất thiết là không bị tổn thương; hầu như họ luôn bị tổn thương thần kinh.

Thuốc giải độc cho chất độc thần kinh có tồn tại, nhưng chúng cũng thường rất độc. Các hợp chất ngăn chặn các thụ thể acetylcholine có thể có hiệu quả trong việc giảm ngộ độc chất độc thần kinh, và vì lý do này, hóa chất atropine thường được sử dụng như một thành phần của thuốc giải độc. Thành viên của một họ hợp chất khác được gọi là oximes đôi khi được sử dụng cùng với atropine; chúng hoạt động theo một cách khác, khôi phục lại enzym giúp phá vỡ acetylcholine để hoạt động.

Bất chấp các hiệp định quốc tế cấm sử dụng khí nguy hiểm trong chiến tranh quốc tế, chất độc thần kinh vẫn được sử dụng trong các tình huống chiến đấu, ngay cả trong những năm gần đây. Trong cuộc chiến tranh giữa Iraq và Iran, kéo dài từ năm 1980 đến năm 1988, Iraq đã sử dụng vũ khí hóa học, bao gồm khí mù tạt, cũng như tabun và cyclosarin. Ngoài các cuộc xung đột, những kẻ khủng bố còn phóng sarin vào tàu điện ngầm Tokyo vào năm 1995, giết chết 13 người và 50 người bị thương nặng.

Tuy nhiên, có lẽ vụ vi phạm nghiêm trọng nhất các quy định quốc tế về khí thần kinh xảy ra vào năm 2013 ở Syria. Trong 5 vụ việc riêng biệt từ tháng 3 đến tháng 8 năm 2013, việc sử dụng sarin trong các cuộc xung đột nội chiến đã bị nghi ngờ, và Liên Hợp Quốc đã xác nhận rằng chất độc thần kinh chắc chắn đã được sử dụng trong 3 vụ này. Một cuộc tấn công ở Ghouta vào giữa tháng 8 là tàn khốc nhất; Mặc dù con số thương vong chính xác không được biết, nhưng ước tính có khoảng 1.700 dân thường đã thiệt mạng do phơi nhiễm với sarin.

Mặc dù thiệt hại có thể xảy ra, nhưng Syria đã phá hủy kho dự trữ sarin của mình. Các quy định quốc tế chống lại việc sản xuất và tàng trữ chất độc thần kinh dòng G vẫn được duy trì, và các tiền chất hóa học để tổng hợp nó được kiểm soát, nhưng do tính hiệu quả và hiệu lực của chúng, có vẻ như bóng đen của chúng sẽ luôn phủ bóng chiến tranh hiện đại.

Phần II: Dòng V

Xem tiếp trang sau…