Hóa học giúp hiểu và chống lại sự lây truyền của vi-rút như thế nào?

COVID lây lan như thế nào? Trong tất cả các câu hỏi về đại dịch, đây có vẻ như là một câu hỏi khá đơn giản để trả lời. Tuy nhiên, thậm chí vài tháng sau đại dịch, hướng dẫn từ các tổ chức y tế công cộng đã không nhận ra khả năng COVID lây truyền qua không khí. Để hiểu rõ hơn về vấn đề này, bạn hãy giành ít thời gian tham khảo bài viết này nhé!

Tất cả các phương thức lây truyền bắt đầu từ một người bị nhiễm COVID-19. Khi một người bị bệnh ho, hắt hơi, nói chuyện hoặc thậm chí thở, họ có thể đẩy các giọt chứa vi-rút vào không khí.

Một số giọt mà người nhiễm bệnh bắn ra khá lớn, đường kính khoảng 100 micromet. Để dễ hình dung thì nó lớn hơn một chút so với đường kính trung bình của sợi tóc người, khoảng 75 micromet. Vì những giọt này lớn nên chúng rơi xuống đất khá nhanh và có thể làm nhiễm vi-rút trên các bề mặt.

Kể từ khi bắt đầu xảy ra đại dịch, người ta đã nhấn mạnh rất nhiều vào việc ô nhiễm bề mặt như một phương tiện lây truyền vi-rút. Rất nhiều hướng dẫn do các tổ chức y tế công cộng ban hành đã tập trung vào tầm quan trọng của việc rửa tay và làm sạch bề mặt thường xuyên để ngăn ngừa nhiễm trùng. Vấn đề là, trong khi hiểu biết của chúng ta về tầm quan trọng của sự truyền qua bề mặt đã phát triển, hướng dẫn vẫn không thay đổi.

Chắc chắn là trường hợp vi-rút có thể làm ô nhiễm các bề mặt, nhưng các nghiên cứu sau khi đại dịch bùng phát ngày càng cho thấy nguy cơ lây truyền trên bề mặt có thể đã bị phóng đại. Các nỗ lực để phát triển vi-rút từ các bề mặt bị ô nhiễm phần lớn đã không thành công, cho thấy rằng các bề mặt không có khả năng là một con đường lây truyền chính.

Trong khi vai trò của các bề mặt đã được đánh giá quá cao, các hướng dẫn sức khỏe cộng đồng khác về giữ khoảng cách xa và đeo khẩu trang đề cập đến một phương thức lây truyền khác: các giọt nhỏ. Các giọt bắn vào không khí bởi một người bị bệnh có thể lây nhiễm cho những người khác nếu họ hít phải chúng.

Hầu hết các giọt có đường kính từ 60 đến 100 micromet di chuyển không quá 2 mét từ người bị nhiễm bệnh – đó là lý do tại sao đây là con số được sử dụng cho các biện pháp ngăn cách xã hội. Nếu bạn bị nhiễm bệnh, đeo khẩu trang có thể ngăn bạn phun những giọt nước này ra khắp nơi, giảm nguy cơ lây nhiễm cho những người khác.

Nhưng những giọt nhỏ nhất được thải ra bởi những người bị nhiễm COVID đã khiến các nhà khoa học lo ngại vào thời điểm này năm ngoái. Ở đây chúng ta đang nói đến những giọt nước có đường kính khoảng 5 micromet, nhỏ hơn những giọt nước trong sương mù hoặc sương mù. Những giọt này có thể di chuyển với khoảng cách lớn hơn nhiều – từ 6 mét trở lên – và thường khô và tạo thành sol khí (các hạt rắn lơ lửng trong không khí) trước khi chúng rơi xuống đất. Những sol khí này có thể mang vi-rút ở khoảng cách xa hơn, và đó là phương thức mà chúng ta đang đề cập đến khi nói về sự lây truyền qua đường không khí.

Khi bắt đầu đại dịch, các tổ chức y tế công cộng phản đối ý tưởng rằng COVID có thể lây nhiễm qua đường không khí. Hướng dẫn luôn là các hạt có kích thước lớn hơn 5 micromet không thể dẫn đến việc truyền vi-rút hoặc vi khuẩn trong không khí.

Trong khi đó, bằng chứng về sự lây truyền COVID qua đường không khí vẫn tiếp tục được tích lũy. Phân tích vụ bùng phát tại một nhà hàng ở Quảng Châu, Trung Quốc sử dụng khí đánh dấu làm mô hình cho các sol khí xì ra cho thấy kiểu lây nhiễm phù hợp với lây truyền qua đường không khí so với các phương thức khác. Một nghiên cứu khác của hai bệnh viện ở Vũ Hán, Trung Quốc, đã tìm thấy RNA của vi- rút trong các sol khí ở các phần của tòa nhà, mặc dù không đánh giá liệu điều này có lây nhiễm hay không.

Vào ngày 6 tháng 7 năm 2020, hơn 200 nhà khoa học đã ký một bức thư ngỏ gửi đến các cơ quan y tế trong nước và quốc tế, kêu gọi họ công nhận khả năng lây truyền COVID-19 trong không khí và đánh giá lại các lời khuyên sức khỏe cộng đồng cho phù hợp. Mặc dù thừa nhận rằng bằng chứng về các con đường lây nhiễm qua đường không khí vẫn chưa đầy đủ, nhưng họ đề nghị rằng cần phải nhấn mạnh hơn nữa đến thông gió như một biện pháp phòng ngừa chống lại căn bệnh này.

Công bằng mà nói thì phản hồi ban đầu cho bức thư đã bị im lặng. Tổ chức Y tế Thế giới đã phản ứng (mặc dù rõ ràng thời điểm đưa ra tuyên bố của họ là trùng hợp) bằng cách tuyên bố rằng không thể loại trừ việc truyền qua sol khí trong những không gian đông đúc và thông gió kém. Cho đến ngày 30 tháng 4 năm 2021, WHO mới cập nhật trang Hỏi và Đáp của mình để nêu rõ “ Vi-rút cũng có thể lây lan trong các môi trường thông gió kém và / hoặc trong nhà đông đúc, nơi mọi người có xu hướng ở lâu hơn. Điều này là do các sol khí vẫn lơ lửng trong không khí hoặc bay xa hơn 1 mét (tầm xa) ”.

Ngay cả bây giờ, các lời khuyên về sức khỏe cộng đồng dường như vẫn bỏ qua phần lớn tầm quan trọng của hệ thống thông gió, trong đó vẫn chú trọng nhiều đến việc ngăn ngừa sự lây truyền qua bề mặt mà ngày nay chúng ta biết là ít quan trọng hơn. Và thông gió không phải là cách duy nhất để chống lại sự lây truyền trong không khí; Công nghệ lọc không khí cũng có thể hữu ích, điều này đã được đề cập trong một bài viết khác tại đây.

Các nhà hóa học cũng đang nghiên cứu để ngăn chặn sự truyền nhiễm trên bề mặt bằng cách sử dụng các vật liệu và lớp phủ kháng vi-rút. Các kim loại như đồng và bạc có thể làm hỏng cấu trúc vi-rút hoặc vật chất di truyền, tiêu diệt vi-rút. Nhiều lớp phủ polymer hoặc vật liệu tổng hợp cũng có thể được sử dụng. Chúng hoạt động theo nhiều cách khác nhau, từ các nhóm tích điện vô hiệu hóa vi-rút, cho đến sửa đổi các đặc tính bề mặt như độ pH hoặc mức độ vi-rút có thể bám vào chúng.

Các trường đại học ở Vương quốc Anh đã nhận được tài trợ của chính phủ để tiếp tục điều tra và phát triển các lớp phủ chống vi-rút cho các bề mặt. Mặc dù việc truyền bề mặt có thể ít quan trọng hơn so với suy nghĩ ban đầu, nhưng các lớp phủ như vậy cũng có thể được áp dụng cho bề mặt PPE để giúp chúng ta tiết kiệm chất thải từ những vật dụng hiện đang sử dụng một lần.

Quan trọng nhất, hiểu biết về sự lây truyền của COVID-19 và phát triển các cách để chống lại nó, chắc chắn sẽ giúp tất cả chúng ta chuẩn bị tốt hơn khi đại dịch xảy ra tiếp theo.

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo Compound Interest.

Đăng ký Bản tin
BÀI ĐĂNG MỚI

Đăng ký danh sách gửi thư của chúng tôi và nhận những nội dung thú vị và cập nhật vào hộp thư đến email của bạn.

Cảm ơn bạn đã đăng ký.

Đã xảy ra lỗi.

Share: