Mời tôi một cốc trà đá!  

Hóa học đằng sau cây tầm ma đốt

Không nghi ngờ gì nữa, phần lớn những người đọc bài viết này, vào một thời điểm nào đó trong đời, đã có trải nghiệm khó chịu khi bị châm chích bởi cây tầm ma. Nhưng cây tầm ma có chứa hóa chất gì gây ra tác dụng này? 

Hơn nữa, một vài nơi đặc biệt là ở Anh, một phương pháp chữa trị thường được tán thành đối với vết đốt là chà xát lá bến tàu (dock leaf – Rumex obsusifolius) lên chúng – nhưng liệu cách này có thực sự hiệu quả hay chỉ là một lời đồn? Hãy theo dõi bài viết này để hiểu rõ hơn nhé!

Đôi nét

Loài cây tầm ma, Urtica dioica, thực sự bao gồm sáu loài phụ khác nhau, tất cả trừ một loài đều có lông châm chích. Nó phổ biến hơn ở những khu vực có đất ẩm – điều này giải thích sự phổ biến của nó ở Anh! Nó cũng có nhiều ở châu Á, Bắc Mỹ, phần lớn châu Âu, và thậm chí một số quốc gia Bắc Phi. Mặc dù nó đã phổ biến như vậy, tuy nhiên, vẫn còn nhiều điều chúng ta chưa biết về vết đốt từ cây tầm ma.

Người Ai Cập cổ đại đã sử dụng cây tầm ma để điều trị viêm khớp và đau thắt lưng, trong khi quân đội La Mã sử dụng cây tầm ma để giữ ấm do lá của nó có thể gây ra cảm giác bỏng rát tạm thời khi tiếp xúc. Lá có cấu trúc giống như lông và cũng gây ngứa, đỏ và sưng.

cay tam ma
Cây tầm ma. Ảnh: New York Botanical Garden

1. Thành phần dinh dưỡng

Lá và rễ cây tầm ma cung cấp nhiều loại chất dinh dưỡng, bao gồm:

  • Vitamin: Vitamin A, C và K, cũng như một số vitamin B
  • Khoáng chất: Canxi, sắt, magiê, phốt pho, kali và natri
  • Chất béo: Axit linoleic, axit linolenic, axit palmitic, axit stearic và axit oleic
  • Axit amin: Tất cả các axit amin thiết yếu
  • Polyphenol: Kaempferol, quercetin, axit caffeic, coumarin và các flavonoid khác
  • Sắc tố: Beta-carotene, lutein, luteoxanthin và các carotenoids khác

Hơn nữa, nhiều chất dinh dưỡng này hoạt động như chất chống oxy hóa bên trong cơ thể bạn.

Chất chống oxy hóa là các phân tử giúp bảo vệ các tế bào của bạn chống lại thiệt hại từ các gốc tự do. Thiệt hại do các gốc tự do có liên quan đến lão hóa, cũng như ung thư và các bệnh có hại khác.

Các nghiên cứu chỉ ra rằng chiết xuất cây tầm ma có thể làm tăng mức độ chống oxy hóa trong máu.

2. Lợi ích

  • Giảm viêm
  • Điều trị triệu chứng tuyến tiền liệt mở rộng
  • Điều trị sốt
  • Hạ huyết áp
  • Hỗ trợ kiểm soát lượng đường trong máu
  • Ngoài ra còn có tác dụng giảm chảy máu, bảo vệ gan, lợi tiểu, chữa lành vết thương và vết bỏng.

Hóa học đằng sau vết đốt

Cây tầm ma được bao phủ bởi vô số lông rỗng nhỏ gọi là lông tơ trichome. Khi có thứ gì đó cọ vào những sợi tóc này, các đầu silica rất mỏng manh của chúng sẽ gãy ra, và phần còn lại của sợi tóc sau đó có thể hoạt động như một cây kim. Nó xuyên qua da và tiết ra một hỗn hợp các chất hóa học khác nhau từ chân tóc và chính những chất này là nguyên nhân gây ra vết đốt.

long to trichome
Lông tơ trichome. Ảnh: In Defence of Plants

Vậy có gì trong hỗn hợp các hóa chất khác nhau gây ra vết đốt? Trong khi các nhà nghiên cứu vẫn chưa xác định được từng hợp chất trong hỗn hợp, nhưng chúng tôi có một số ý tưởng. Chúng ta thường nghĩ rằng thành phần chính là axit formic, cùng một hợp chất có trong nọc kiến. Trong khi axit formic chắc chắn có khả năng gây ra cảm giác châm chích và nó có trong cây tầm ma, nhưng hiện nay người ta cho rằng nó có ở nồng độ quá thấp để gây ra cơn đau kéo dài khi bị cây tầm ma châm chích.

Các chất hóa học khác có trong nọc độc của cây tầm ma, và những chất mà chúng ta nghĩ hiện nay chịu trách nhiệm chính cho cơn đau mà nó gây ra, là histamineacetylcholine và serotonin. Đặc biệt, serotonin nghe có vẻ quen thuộc – nó được sản xuất trong cơ thể chúng ta, và đôi khi được gọi là ‘hormone hạnh phúc’, mặc dù nó thực sự chịu trách nhiệm cho một số vai trò khác. 

Tuy nhiên, khi bị cây tầm ma châm chích, nó hoạt động như một chất kích thích, dẫn đến đau. Acetylcholine là một chất dẫn truyền thần kinh khác có thể đạt được tác dụng tương tự và bạn có thể nhớ histamine từ các cuộc thảo luận trước đây về bệnh dị ứng, đặc biệt là cỏ khô. Trong nọc độc, histamine gây viêm và đau.

hop chat hoa hoc trong cay tam ma
Một vài hợp chất hóa học có trong cây tầm ma. Ảnh: GlamBlog

Mặc dù tất cả những điều trên góp phần tạo nên trải nghiệm đau đớn khi bị cây tầm ma chích, nhưng đây vẫn chưa phải là câu chuyện đầy đủ. Một cách độc lập, chúng không giải thích được tại sao tác dụng của vết chích từ cây tầm ma lại kéo dài như vậy. Có thể có tác dụng hiệp đồng giữa chúng và các hóa chất khác trong hỗn hợp nọc độc. 

Ngoài ra, axit tartaric và axit oxalic là hai hợp chất, được phân lập trong một loài cây tầm ma khác nhau, có liên quan đến hiệu ứng kéo dài. Tuy nhiên, các nghiên cứu sâu hơn có thể tiết lộ rằng vẫn còn những khoảng trống trong hiểu biết hiện tại của chúng ta.

Nếu bạn đang đi ra ngoài và bị đốt bởi một cây tầm ma – bạn sẽ làm gì?

Xử lý khi bị đốt

Ở một số quốc gia, phản ứng ngay lập tức của bạn có thể là tìm kiếm một chiếc lá “bến tàu” Rumex obsusifolius để chà xát lên vùng bị ảnh hưởng. Đối với nhiều người, đây gần như là bản năng thứ hai, nhưng nó thực sự có hiệu quả theo cách nào không? 

Về mặt giai thoại, chắc chắn là có, nhưng thực sự thì có rất ít bằng chứng khoa học. Mặc dù có thể hành động chà xát có thể hoạt động như một phản ứng gây mất tập trung hoặc niềm tin vào tác dụng của đế có thể tạo ra hiệu ứng giả dược.

cay dock leaf
Lá cây Rumex obsusifolius. Ảnh: Daily Express

Một số người cho rằng nhựa của lá cây Rumex obsusifolius có tính kiềm, giúp trung hòa các hợp chất có tính axit trong vết chích của cây tầm ma. Tuy nhiên, ngay cả khi đúng như vậy, chúng tôi đã chỉ ra rằng không chỉ các hợp chất axit trong nọc cây tầm ma mới là vấn đề. Ngoài ra, nhựa cây của lá Rumex obsusifolius thực sự không có tính kiềm, vì vậy toàn bộ lập luận đều thất bại. Nó chắc chắn không phải là một phản ứng trung hòa giúp làm dịu vết đốt.

Một gợi ý khác là lá cây Rumex obsusifolius có chứa chất kháng histamine tự nhiên, ngăn chặn histamine trong nọc độc tạo ra viêm và đau. Tuy nhiên không có bằng chứng khoa học rằng lá Rumex obsusifolius chứa một chất kháng histamin. Sau rất nhiều lần tìm kiếm, bài báo duy nhất tôi có thể tìm thấy tên một hợp chất cụ thể liên quan đến một bài báo khác được cho là cho thấy lá Rumex obsusifolius có hàm lượng chlorphenamine cao. 

Tuy nhiên, bài báo được tham chiếu thực sự không có bất kỳ đề cập nào về điều này. Tuyên bố ‘lá Rumex obsusifolius chứa thuốc kháng histamine’ là một tuyên bố phổ biến – chỉ cần google là kết quả nhanh chóng sẽ hiển thị càng nhiều – nhưng trong mọi trường hợp, nó không có cơ sở chứng minh và dấu vết của đường dẫn luôn dẫn lại cùng một nghiên cứu dường như đang tham chiếu sai một phát hiện không tồn tại. Kết quả là tôi không tin rằng nó không chỉ là một sự bịa đặt hoàn toàn. (Tất nhiên, nếu ai đó có thể cung cấp bằng chứng ngược lại, sẽ rất tuyệt khi xem!).

bot calamine
Bột calamine. Ảnh: Exporters India

Một biện pháp khắc phục được đề xuất khác là thoa kem dưỡng da chứa calamine. Calamine thường là hỗn hợp của oxit kẽm và một lượng nhỏ sắt (III) oxit, và không có gì ngạc nhiên khi là thành phần chính trong kem dưỡng da calamine. Đó là một chất chống ngứa, thường được bôi lên vết đốt của côn trùng (chúng ta cũng đã xem xét trước đây) để giảm ngứa. Hiệu quả của nó đôi khi cũng đã được tranh cãi và nó sẽ không hoàn toàn vô hiệu hóa cơn đau của cây tầm ma đốt, nhưng nó có thể giúp cải thiện đôi chút.

Các phương pháp điều trị vết đốt lạ khác cũng đã được đề xuất. Đi tiểu đối với chúng là một hành động thường xuyên hơn bạn có thể mong đợi, nhưng nó có khả năng ít hoặc không ảnh hưởng gì – và trong khi chúng ta đang nghiên cứu về chủ đề này, bạn cũng có thể đi tiểu lên vết thương khi bị sứa đốt. Lá cây, cũng giống như lá bến tàu, cũng là một phương thuốc phổ biến ở một số quốc gia, mặc dù một lần nữa, hiện tại không có bằng chứng khoa học nào cho thấy chúng có bất kỳ tác dụng hóa học cụ thể nào.

boi kem chong di ung
Bôi kem kháng dị ứng. Ảnh: Vinmec

Một biện pháp khắc phục sẽ làm giảm bớt phần nào cơn đau của vết đốt là sử dụng kem kháng histamine hoặc corticosteroid. Cả hai điều này đều ngăn chặn hoạt động của histamine. Tất nhiên, trong khi nó không ảnh hưởng nhiều đến một số thành phần hóa học khác của nọc độc, việc ngăn chặn hoạt động của histamine ít nhất cũng giúp giảm viêm và một số cơn đau. Hiện tại, đây là phương pháp chữa trị vết đốt của cây tầm ma duy nhất có bằng chứng khoa học cụ thể.

Vì vậy, lần tới khi bạn đang đi dạo và bị cây tầm ma đốt, không có gì sai khi tìm kiếm hiệu ứng đánh lạc hướng hoặc hiệu ứng giả dược của một chiếc lá bến tàu. Tuy nhiên, tốt hơn nữa, có thể có một số loại kem kháng histamine được đóng gói sẵn mà bạn có thể mua sử dụng!

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo Compound Interest và Healthline.

Chia sẻ:
 
HHLCS

Tôi là người đam mê Hóa học và muốn chia sẻ những kiến thức này cho những người cùng sở thích, đam mê. Tôi chủ yếu xuất bản về các chủ đề liên quan đến hóa học trong cuộc sống hằng ngày.