Mời tôi một cốc trà đá!  

Hóa học của viên nén diệt ốc sên

Sên và ốc sên là những loài gây hại vườn phổ biến, và những người làm vườn thường chuyển sang sử dụng viên nén để chống lại chúng. Tuy nhiên, chính xác thì những viên nhỏ màu xanh lam đó được làm bằng gì và chúng có thể gây rủi ro cho các động vật khác cũng như động vật thân mềm không?

Bài viết sau đây sẽ giúp kiểm tra các hợp chất được sử dụng và các tác dụng không mong muốn tiềm ẩn của chúng, cũng như một số lựa chọn thay thế có sẵn. Bạn hãy giành ít thời gian để tham khảo nhé!

Đôi nét

Ốc sên tên khoa học là Achatina fulica họ Achlitidae, động vật thân mềm và có vỏ. Chúng có chủng loại đa dạng, phổ biến có thể kể đến ốc sên hoa. Loài động vật này hoạt động về đêm, ăn lá cây, phần non của thân cây, mùn hữu cơ và côn trùng nhỏ. Ở Việt Nam ốc sên hay xuất hiện trên rau xanh, cây trồng, đồng ruộng, sông và ao hồ khá nhiều.

Ốc sên là loài động vật ăn tạp, được bao bọc bởi lớp vỏ bên ngoài, bên trong thân mềm, trên 2 đỉnh râu có 2 mắt, cảm nhận bằng mùi, toàn thân ốc sên liền với vỏ trong một lớp nhầy. Chúng chỉ bò ra kiếm thức ăn khi trời tắt nắng. Loài này rất thích sống ở những nơi ẩm ướt như: hốc cây, lỗ hang…Ốc sên sẽ ngủ nhiều tháng liền vào mùa khô nhưng nếu chỉ cần có trời mưa chúng sẽ có thể tỉnh táo và hoạt động như thường.

cau truc hoa hoc cua metaldehyde
Cấu trúc hóa học của metaldehyde. Ảnh: TCA America

Hóa học đằng sau

Phần lớn các viên nén diệt ốc sên có chứa metaldehyde là thành phần có tác dụng diệt sên. Tuy nhiên, hợp chất này không phải là hợp chất ban đầu được phát triển cho mục đích này. Trên thực tế, trước đây nó được bán dưới dạng nhiên liệu rắn, ở dạng viên nén, để sử dụng cho các chất đốt lửa hoặc nhiên liệu đốt trại. 

Người ta cho rằng khả năng tiêu diệt sên của nó đã được những người nông dân Pháp chú ý hoàn toàn do tình cờ, những người nhận thấy rằng những con sên đã chết hoặc sắp chết có thể được phát hiện ở những vị trí mà các viên metaldehyde được để lại.

Giai thoại này dường như không được nhắc đến ở bất cứ đâu một cách đáng tin cậy, nhưng bất chấp, metaldehyde ngày nay là thành phần hoạt động phổ biến nhất trong viên nén sên, với ước tính khoảng 22.000 kg được sử dụng chỉ riêng ở Mỹ mỗi năm. Nó thực sự chỉ chiếm một tỷ lệ nhỏ trong viên sên, từ 4 đến 6 phần trăm. 

Phần còn lại chủ yếu là mồi, cùng với phẩm màu tạo cho viên có màu đặc trưng. Mồi, thường làm từ ngũ cốc, là cần thiết vì sên thực sự bị đẩy lùi bởi metaldehyde nguyên chất, và như vậy việc chất đống các viên sên với số lượng lớn có thể làm giảm hiệu quả của chúng.

Sên chỉ cần tiếp xúc với metaldehyde để nó phát huy tác dụng. Nó làm cho quá trình tiết chất nhờn từ tế bào nhầy của sên tăng lên rất nhiều, dẫn đến mất nước, co giật và dẫn đến tử vong. Nó thực sự ít độc đối với động vật thân mềm hơn một hợp chất khác trước đây được sử dụng trong bả, methiocarb. Tuy nhiên, hợp chất này đã bị cấm ở EU vào năm ngoái do lo ngại về tính độc hại của nó đối với các loài chim, loài cũng có thể ăn phải viên nén.

cau truc hoa hoc cua methiocarb
Cấu trúc hóa học của methiocarb. Ảnh: Wikipedia

Những ảnh hưởng có hại

Điều đó không có nghĩa là metaldehyde cũng không bị vấn đề này. Nó cũng độc đối với động vật có vú và gây ngộ độc vật nuôi do ăn phải các viên metaldehyde là điều thường thấy. Khi uống vào cơ thể, nó được thủy phân trong dạ dày thành một số chất chuyển hóa, chất chính trong số đó là acetaldehyde. Đây cũng là một hợp chất được hình thành do quá trình chuyển hóa chất cồn trong cơ thể. 

Các tác động độc hại của metaldehyde bao gồm kích ứng da, mắt và màng nhầy, nôn mửa, tiêu chảy, sốt, hôn mê, và thậm chí tử vong nếu ăn phải, do suy thận hoặc phổi. Acetaldehyde đã được đề xuất là một trong những chất đóng góp chính vào những tác dụng này, mặc dù bằng chứng cho điều này vẫn còn thiếu.

Độc tính của metaldehyde không phải là vấn đề duy nhất. Nó cũng được phát hiện trong nước uống, mặc dù ở mức độ vô hại. Tuy nhiên, điều này nhấn mạnh tầm quan trọng của việc tránh lạm dụng nó. Ở Mỹ, sự hiện diện của dư lượng metaldehyde trong cây trồng bị cấm hoàn toàn, đây cũng có thể là động lực để tìm kiếm các giải pháp thay thế. Vì vậy, có những lựa chọn thay thế nào?

Lựa chọn thay thế

Cả nhôm và đồng sunfat đều đã được sử dụng, mặc dù không hiệu quả bằng; chúng có tác dụng xua đuổi, nhưng chỉ đủ mạnh để giết những con sên rất nhỏ. Sự tích tụ của sunfat đồng trong đất cũng được cho là ảnh hưởng đến giun, cũng như sên. Sắt photphat là một giải pháp thay thế được đề xuất khác, mặc dù một lần nữa có những lo ngại về tác dụng tiềm ẩn của nó đối với giun.

Tuy nhiên, có lẽ sự thay thế kỳ lạ nhất là caffeine. Một nghiên cứu năm 2002 cho thấy dung dịch chứa 1-2% caffeine có hiệu quả đáng ngạc nhiên trong việc tiêu diệt hoặc xua đuổi sên. Họ phát hiện ra rằng, ngay cả ở nồng độ chỉ 0,01%, dung dịch caffeine khi được phun lên sên đã làm giảm khả năng ăn của chúng đi một phần tư. Một tách cà phê trung bình chứa khoảng 0,05% caffein, do đó, thay vì bạn uống thì hãy dùng chúng để diệt ốc sên trong vườn của bạn.

Ngoài ra, bạn còn có thể tham khảo thêm cách diệt ốc sên theo mẹo dân gian tại đây.

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo Compound InterestSfarm.

Chia sẻ:
 
HHLCS

Tôi là người đam mê Hóa học và muốn chia sẻ những kiến thức này cho những người cùng sở thích, đam mê. Tôi chủ yếu xuất bản về các chủ đề liên quan đến hóa học trong cuộc sống hằng ngày.