Hóa học của mèo

Tại sao một số người dị ứng với mèo? Tại sao nước tiểu mèo có mùi rất tệ? Và tại sao mèo yêu bạc hà mèo? Câu trả lời sẽ có trong bài viết hóa học của mèo. Bạn hãy theo dõi nhé!

Dị ứng với mèo

Nếu bạn dị ứng với mèo, bạn không đơn độc. Người ta ước tính rằng khoảng 10 đến 30% dân số nói chung bị dị ứng với mèo, dựa trên các khảo sát trên một số quốc gia. Tổ chức Y tế Thế giới / Hiệp hội Miễn dịch Quốc tế (WHO / IUIS) công nhận tám chất gây dị ứng mèo khác nhau, được ký hiệu từ Fel d 1-8. Trong tên gọi này, ‘Fel d’ là viết tắt của tên Latin của mèo nhà, Felis domesticus (F. catus) (Domestic cat).

Chất gây dị ứngTên sinh hóa
Fel d 1Uteroglobin (chain 1)
Fel d 2Serum albumin
Fel d 3Cystatin-A
Fel d 4Lipocalin
Fel d 5Immunoglobulin A
Fel d 6Immunoglobulin M
Fel d 7lipocalin
Fel d 8Latherin-like protein
Bảng về 8 chất gây dị ứng mèo

Trong số tám chất gây dị ứng, chất gây dị ứng chính là Fel d 1, chiếm 60% – 90% hoạt động gây dị ứng. Fel d 1 là một loại protein được sản xuất bởi các tuyến sản xuất dầu trên da mèo. Nó được tìm thấy trong da, lông và nước bọt của mèo, mặc dù chức năng sinh học chính xác của nó vẫn chưa được biết.

Ngoài ra, các chất gây dị ứng mèo còn lại là Fel d 2-8, trong đó Fel d 4 là một loại protein tiết niệu, xảy ra nhiều nhất ở người trong số bảy chất gây dị ứng khác. Một nghiên cứu cho thấy 63% người dị ứng với mèo có kháng thể chống lại Fel d 4. 

Thêm vào đó là lớp sừng của mèo (Cat dander). Đây là những mảnh da nhỏ xíu, siêu nhỏ mà mèo rụng, cho phép Fel d 1 lan ra khắp nhà bạn bất cứ nơi nào mèo của bạn đi. Và nó lây lan rất tốt. Một cuộc khảo sát các ngôi nhà ở Mỹ cho thấy hơn 99% trong số chúng có dấu vết của Fel d 1 .

Các vấn đề dị ứng bắt đầu khi bạn hít Fel d 1. Ở những người bị dị ứng, điều này khởi động một phản ứng miễn dịch từ cơ thể bạn. Nó tạo ra các kháng thể chống lại protein. Các kháng thể này kích hoạt giải phóng histamine từ các tế bào mast (dưỡng bào), từ đó gây ra các triệu chứng dị ứng khi hắt hơi, đánh hơi, v.v.

Có nhiều cách để kiểm soát điều này nếu bạn bị dị ứng. Thuốc kháng histamine thường được dùng cho tất cả các loại dị ứng, và như tên gọi, thuốc giúp chống lại tác dụng của histamine. Ngoài ra, một số thuộc tính của mèo có thể ảnh hưởng đến số lượng Fel d 1 chúng đã rụng.

Mèo đực tạo ra mức Fel d 1 cao hơn mèo cái. Mèo đực bị bệnh sản sinh ra mức độ tương đương với con cái. Đây có phải là tin xấu? Các mức thấp hơn vẫn đủ để kích hoạt các triệu chứng dị ứng, vì vậy có thể nói rằng nó không phải là sự khác biệt lớn. Mặc dù người ta thường gợi ý rằng một số giống chó có thể tạo ra ít Fel 1, nhưng hiện tại có rất ít bằng chứng cho việc này.

Nước tiểu của mèo

Mặc dù Fel d 1 có thể xông vào mũi của bạn, nhưng bạn sẽ không ngửi thấy nó. Điều tương tự không thể được đề cập cho nước tiểu mèo. Bất kỳ lo lắng nào bạn đã không chú ý nếu con mèo đi tiểu quanh nhà, ngay lập tức bị xua tan ngay lần đầu tiên chúng làm điều đó. Đối với chủ sở hữu không phải mèo: nó hôi thối khó chịu. Điều này khá tệ.

Có một lời giải thích hóa học cho điều này. Nước tiểu mèo tươi không thực sự có mùi nhiều. Nhưng nó không được tươi lâu. Vi khuẩn phân hủy các thành phần hóa học trong nước tiểu tạo ra các hợp chất có mùi.

Chìa khóa cho điều này là một axit amin đặc biệt được tìm thấy trong nước tiểu mèo, được đặt tên thích hợp là felinine. Enzyme phá vỡ felinine, tạo ra amoniac, carbon dioxide và một hợp chất gọi là 3-methyl-3-sulfanylbutan-1-ol (MMB). Amoniac được biết đến là có mùi hăng, nhưng MMB chứa lưu huỳnh là một đóng góp lớn cho mùi nước tiểu mèo đặc trưng.

Felinine không phải là hợp chất duy nhất có liên quan đến mèo. Một hợp chất khác được sản xuất theo độ tuổi nước tiểu của mèo là 4-methyl-4-sulfanylpentan-2-one, thường được gọi là ‘cat ketone’. Cat ketone không chỉ được tìm thấy trong nước tiểu mèo – nó cũng xuất hiện tự nhiên trong nho Sauvignon, và là thành phần chính trong mùi của quả lý chua đen.

Cát vệ sinh mèo (cat litter) hút nước tiểu và một số mùi của nó. Cát vệ sinh có nhiều loại khác nhau. Thí dụ như cát vệ sinh bằng đất sét, dựa trên đất sét như canxi bentonite, là phổ biến. Hoặc loại gel silica cát có thể phân hủy sinh học. Đây là một vấn đề khi mèo của bạn không sử dụng khay cát và quyết định đi tiểu ở nơi khác trong nhà bạn. Trong những trường hợp này, chất tẩy rửa dựa trên enzyme là lựa chọn tốt nhất để loại bỏ mùi hôi và ngăn mèo của bạn đi tiểu ở cùng một chỗ một lần nữa sau đó.

Mèo yêu bạc hà mèo

Cuối cùng, tại sao mèo yêu bạc hà mèo hay catnip? Đây là một chủ đề tôi đã đề cập trước đây. Nói tóm lại, nepetactone, một hợp chất được tìm thấy trong catnip, gây ra tác dụng kỳ lạ của nó đối với mèo. Nó liên kết với các thụ thể trong mô mũi của mèo, cuối cùng kích hoạt các phản ứng trong não tương tự như các pheromone giới tính tự nhiên. Sự mệt mỏi của mùi diễn ra sau một thời gian ngắn, vì vậy phản ứng chỉ được thể hiện trong 10-15 phút. Catnip chỉ ảnh hưởng đến khoảng 70% số mèo và mèo con rất nhỏ không phản ứng với nó.

Catnip không phải là loài thực vật duy nhất mà mèo yêu thích. Các nghiên cứu đã chỉ ra rằng có một số thứ khác cũng tạo ra phản ứng tương tự. Chúng bao gồm rễ và lá cây nữ lang, cây nho bạc và kim ngân hoa Tatarian. Những thực vật này không chứa nepetactone, nhưng chứa các phân tử tương tự, chẳng hạn như Actinidine, gây ra tác dụng tương tự.\

Tham khảo thêm video dưới đây để hiểu thêm nhé!

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng.

Tham khảo Compound Interest, Wikipedia, PhysACS.