Sharing Chemistry with the Community

Hóa học đằng sau mỗi nụ cười

Nhiều người không nhận ra sức mạnh của một nụ cười. Một nụ cười giống như một phép màu, nó có thể chữa lành nỗi đau cảm xúc, và nó có thể loại bỏ nỗi đau thể xác. Khi chúng ta cười với người khác, chúng ta không chỉ để họ cảm thấy rằng họ muốn, được chấp nhận và đánh giá cao, mà nụ cười đó cũng có thể mang lại sự khích lệ. Vì thế để giúp các bạn hiểu rõ hơn về vấn đề này, trong bài viết này chúng ta sẽ tìm hiểu hóa học đằng sau mỗi nụ cười nhé!

Đôi nét về nụ cười

Trong khi rất nhiều nghiên cứu về nụ cười kích hoạt hạnh phúc đã được thực hiện trong nửa thế kỷ qua, sự quan tâm đó thực sự là một mối quan tâm mới trong chủ đề này. Trở lại lý thuyết Darwin, người đã đề xuất vào thế kỷ 19 rằng biểu cảm trên khuôn mặt không chỉ phản ánh cảm xúc mà còn là nguyên nhân gây ra chúng.

Nhưng vào những năm 1980, một số nghiên cứu thú vị về sinh lý học của nụ cười đã đưa nó trở lại ý thức của lĩnh vực tâm lý học. Một nghiên cứu cho thấy rằng khi các đối tượng nhăn mặt để biểu thị sự sợ hãi, nhiệt độ cơ thể của họ tăng lên và nhịp đập của họ tăng lên. Nghiên cứu của Tiến sĩ Zajonc đã đưa quan sát này đi xa hơn, thành một đề xuất đầy đủ cho lý do tại sao một nụ cười có thể kích hoạt hạnh phúc. Về cơ bản nó như thế này:

Khi nhiệt độ của bất kỳ bộ phận cơ thể nào thay đổi, các hoạt động hóa học kết nối với khu vực đó cũng thay đổi. Do đó, khi cơ mặt được kích hoạt trong một biểu hiện, các quá trình sinh hóa liên quan đến các khu vực trên khuôn mặt bị thay đổi theo sự thay đổi nhiệt độ của chúng. Và nghiên cứu cho thấy một bộ não mát mẻ tạo ra những cảm xúc tốt, trong khi một bộ não ấm hơn tạo ra những cảm xúc tiêu cực.

Zajonc chỉ vào phần cơ thể được gọi là động mạch cảnh trong, đây là “đường ống” đưa phần lớn máu lên não. Động mạch này chảy qua một lỗ mở gọi là xoang hang, chứa rất nhiều tĩnh mạch trên khuôn mặt. Khi ai đó mỉm cười, khiến một số cơ mặt nhất định căng ra và căng cứng, các tĩnh mạch bị co lại. Điều này sẽ cắt giảm dòng máu chảy đến xoang hang, do đó sẽ làm giảm lượng máu chảy qua động mạch cảnh đến não. Lượng máu ít hơn có nghĩa là nhiệt độ của máu đó giảm xuống.

Khi máu lạnh đến não, nhiệt độ não cũng sẽ giảm, gây ra cảm giác hạnh phúc. Lý thuyết cũng hoạt động ngược lại: Zajonc nói rằng khi các cơ liên quan đến việc nhăn mặt siết chặt, kết quả là tăng lưu lượng máu đến xoang hang và, bằng cách mở rộng, một bộ não ấm hơn. Điều này có thật sự đúng?

Cách mỉm cười thay đổi bộ não của bạn

Khi bạn cười, não của bạn giải phóng neuropeptide. Có hơn 100 neuropeptide. Chúng khác với các chất dẫn truyền thần kinh, và chức năng của chúng rất đa dạng và phức tạp. Để đơn giản hóa, neuropeptide là các protein thần kinh điều chỉnh gần như tất cả các quá trình của các tế bào của bạn và cách các tế bào giao tiếp với nhau. Neuropeptide ảnh hưởng đến não, cơ thể và hành vi của bạn theo nhiều cách khác nhau, từ giảm đau, tìm kiếm phần thưởng, ăn uống, trao đổi chất, sinh sản, hành vi xã hội, học tập và trí nhớ để giúp giảm căng thẳng, giúp ngủ ngon và nâng cao tâm trạng.

Bởi vì neuropeptide tạo điều kiện cho việc nhắn tin đến toàn bộ cơ thể, khám phá của chúng cho phép khoa học kết nối hoạt động của tâm trí với các quá trình của cơ thể. Trong số nhiều thứ khác, neuropeptide cho cơ thể bạn biết bạn đang vui, buồn, tức giận, chán nản, phấn khích hay bất kỳ trạng thái cảm xúc nào khác.

Não của bạn cũng giải phóng các chất dẫn truyền thần kinh tốt, bao gồm dopamine, endorphinserotonin, khi một nụ cười xuất hiện trên khuôn mặt của bạn. Những hóa chất não này giúp làm dịu hệ thống thần kinh của bạn bằng cách hạ thấp nhịp tim và huyết áp.

Dopamine cung cấp năng lượng cho não, động lực, sự vội vàng và cần thiết cho sự thay đổi thói quen. Endorphin làm giảm nhận thức của bạn về cơn đau và kích hoạt cảm giác tích cực, hưng phấn trong cơ thể, tương tự như morphin. Serotonin đóng nhiều vai trò khác nhau, nhưng nó có thể được coi là phân tử tự tin và chảy khi bạn cảm thấy có ý nghĩa và kiểm soát tâm trạng chung của bạn.

Endorphin có khả năng tạo cảm giác hạnh phúc, và bất cứ khi nào chúng ta cười, chúng ta sẽ giải phóng chúng. Vì vậy, ngay cả khi chúng ta không hạnh phúc khi chúng ta bắt đầu mỉm cười, và chúng ta càng thường xuyên cười thì chúng ta sẽ càng cảm thấy hạnh phúc hơn. Mỉm cười cũng đã được chứng minh là dễ lây lan, vì vậy chúng ta có khả năng khiến người khác mỉm cười, và chúng ta có thể làm điều này bằng cách chỉ cần truyền một nụ cười cho người khác.

Những lợi ích đã được chứng minh của việc mỉm cười

Bạn hấp dẫn hơn khi bạn cười

Các nghiên cứu đã chỉ ra rằng những người mỉm cười được người khác xem là hấp dẫn, đáng tin cậy, thoải mái và chân thành hơn. Nhìn thấy một khuôn mặt tươi cười sẽ kích hoạt vỏ não quỹ đạo, vùng não của bạn xử lý các phần thưởng cảm giác. Điều này cho thấy não của bạn cảm thấy được khen thưởng khi bạn nhìn thấy một nụ cười.

Mỉm cười làm giảm căng thẳng

Một thí nghiệm cho thấy những người tham gia tăng nhịp tim trở lại bình thường nhanh hơn khi họ được yêu cầu mỉm cười. Khoa học đã chỉ ra rằng hành động mỉm cười làm giảm mức cortisol và thậm chí có thể giúp bạn nhớ tốt hơn.

Mỉm cười nâng cao tâm trạng của bạn

Bởi vì hóa chất thần kinh và peptide được giải phóng, việc đặt một nụ cười trên khuôn mặt của bạn có thể đánh lừa cơ thể bạn để nâng cao tâm trạng của bạn. Dopamine, endorphin và serotonin nâng cao tinh thần của bạn và làm dịu hệ thần kinh của bạn.

Mỉm cười là truyền nhiễm

Mỉm cười không chỉ có sức mạnh nâng cao tâm trạng của bạn mà còn có thể nâng tâm trạng của những người xung quanh bạn. Bộ não của bạn tự động và tiềm thức bắt chước biểu cảm khuôn mặt của người khác, như một thành phần của sự đồng cảm trong cảm xúc. Khi bạn nhìn thấy một biểu hiện trên khuôn mặt, bạn tạo lại biểu cảm đó trong não để hiểu nó. Cần nỗ lực có ý thức để không cười lại với ai đó đang cười với bạn.

Mỉm cười giúp tăng cường hệ thống miễn dịch của bạn

Mỉm cười cũng có thể tăng cường sức khỏe tổng thể của bạn. Hành động mỉm cười giúp tăng cường hệ thống miễn dịch của bạn vì bạn thoải mái hơn, với ít cortisol và hóa chất thần kinh hạnh phúc hơn. Một nghiên cứu thậm chí còn phát hiện ra rằng, mỉm cười giúp cơ thể bạn tạo ra các tế bào bạch cầu để chống lại bệnh tật.

Mỉm cười có thể giúp bạn sống lâu hơn và hạnh phúc hơn?

Có bằng chứng cho thấy rằng cường độ của một người nở nụ cười có thể giúp dự đoán sự hài lòng và tuổi thọ của họ.

Trong một nghiên cứu, các nhà nghiên cứu đã phân tích nụ cười của 230 cầu thủ bóng chày Major League 1952. Sau khi phóng to những cú đánh đầu từ thẻ người chơi, các nhà nghiên cứu đã đánh giá nụ cười của họ, phân loại chúng là nụ cười không cười, nụ cười một phần và nụ cười của Duchenne.

Họ phát hiện ra rằng những người chơi có nụ cười chân thực hơn có khả năng sống lâu hơn những người chỉ cười một phần hoặc không cười toe toét. Trung bình, những người chơi không có nụ cười đã sống trong 72,9 năm, ít hơn hai năm so với những người thể hiện nụ cười một phần. Những người có nụ cười đầy đủ đã sống đến 79,9 năm.

Trong một nghiên cứu tương tự khi nhìn vào những bức ảnh kỷ yếu, các nhà khoa học đã mã hóa nụ cười của 114 phụ nữ đã chụp ảnh kỷ yếu đại học vào khoảng năm 1958 và 1960. Ba trong số những phụ nữ trẻ đã cười nụ cười, 50 nụ cười của Duchenne và 61 nụ cười lịch sự.

Nhóm nụ cười chân chính có nhiều khả năng kết hôn và được đánh giá cao hơn về sức khỏe thể chất và tinh thần trong hơn 30 năm sau khi những bức ảnh đại học được chụp.

Những nghiên cứu này rất nhỏ và biệt lập, nhưng – tôi không nói về bạn – Tôi sẽ tiếp tục mỉm cười!

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn trong tương lai. Lần sau nếu ai hỏi về nụ cười thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo Worldofchemicals, Howstuffworks, Thebestbrainpossible, FastcompanyPsychologytoday.

Leave a Reply