Hóa học đằng sau mùi hoa sữa

Vào những ngày đầu tháng 11 này, khi bạn vô tình đi qua những con đường tràn ngập hoa sữa. Bạn sẽ nhận thấy được mùi hương thoang thoảng mang theo gió. Đặc biệt, tiết trời chuyển sang đông thì mùi hương này càng trở nên đặc quánh và khó chịu. Sở dĩ chúng có mùi hương như vậy là nhờ những hợp chất hóa học hòa quyện bên trong. Vì thế hôm nay trong bài viết này, chúng ta sẽ đề cập về mùi hoa sữa nhé!

Sơ lược về cây hoa sữa

Hoa sữa hay còn gọi là mò cua (danh pháp khoa học: Alstonia scholaris), đây là một loài thực vật nhiệt đới thường xanh thuộc chi Hoa sữa, họ La bố ma (Apocynaceae).

Cây phân bổ ở rừng hỗn giao, cũng thường được trồng quang thôn bản hoặc cây xanh dọc đường. Trong tự nhiên cây xuất hiện ở độ cao từ 200-1000 m so với mực nước biển. Trên thế giới cây phân bổ ở Đông và Nam châu Á, châu Úc: Nam Trung Hoa, Ấn Độ, Nepal, Sri Lanka, Campuchia, Myanma, Thái Lan, Việt Nam, Indonesia, Malaysia, Singapore, Philippines, Úc (Queensland), Papua New Guinea.

Đối với hầu hết các phần của năm, nó giống như bất kỳ cây thành phố nào khác – đẹp trai, bóng râm, bỏ qua, lạm dụng hoặc thậm chí nghẹt thở trong bê tông. Nhưng từ tháng mười đến tháng mười hai, cây này theo nghĩa đen trở nên “sống” về đêm. Đó là khi nó bắt đầu đưa ra những bông hoa màu trắng kem, lấp đầy không khí vào lúc hoàng hôn với một sự khác biệt và mùi thơm không thể nhầm lẫn. Đó là mùi hương vẫy gọi, buộc bạn dừng lại và chú ý đến cái cây.

Bạn có thể yêu mùi hoặc ghét nó, nhưng bạn chỉ đơn giản là không thể bỏ qua nó! Mọi người mô tả phần nào mùi hương cay nồng và cay nồng khác nhau như “mạnh, xông lên, nghẹt thở, châm chích, gây khó chịu, say mê, củng cố không khí, mùi hương của hòa bình và sự hài lòng” và vân vân. Những người thích nó dường như không có đủ để ngửi; còn những người khác phàn nàn về đau đầu và khó thở.

Vậy có gì trong mùi hương hoa sữa?

Trong một nghiên cứu ở nước ta, hơn 34 thành phần đã được xác định, chiếm 92,5% là tinh dầu. Phần chính (35,7%) được tạo thành từ linalool, một loại rượu terpene được tìm thấy ở hơn 200 loài thực vật, chủ yếu là hoa (thí dụ: hoa oải hương, húng quế và hoa bia) và gia vị. Các thành phần chính khác bao gồm cis– và trans-linalool oxit (14,7%), α-terpineol (12,3%), 2-phenyletyl acetate (6,3%) và terpinen-4-ol (5,3%). Nhiều hơn 90% là các hợp chất hương thơm oxy hóa dễ bay hơi, và cùng nhau góp phần vào mùi thơm của nó mùi.

Những bông hoa đêm có mùi thơm chắc chắn đã được thêm vào để tăng cường niềm tin dân gian rằng cây là một liên kết cho các linh hồn ma quỷ. Người bộ lạc sẽ không vượt qua hoặc ngủ dưới “cây ma quỷ”. Tuy nhiên, nở vào lúc hoàng hôn có nhiều khả năng là một sự thích ứng với đêm để thụ phấn. Thật không may, cơ chế thụ phấn trong loài này chưa được nghiên cứu một cách có hệ thống.

Tuy nhiên, có lý do để tin rằng hoa có thể được thụ phấn bởi bướm đêm. Thông thường, “bướm hoa đêm” có màu sáng hoặc nhợt nhạt, xuất hiện trong cụm, làm bằng các ống hoa dài, hẹp, có nhiều và mật hoa sâu thẳm. Với một số trường hợp ngoại lệ, những bông hoa đó nở ra vào ban đêm và rất thơm.

Trong khi đó, có bằng chứng cho thấy ong mật Apis dorsata tìm kiếm trên những bông hoa này trong những tháng mùa đông. Mật ong được sản xuất theo cách này cũng thích hợp cho người tiêu dùng.

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp giải thích phần nào cho các bạn hiểu về mùi hoa sữa. Lần sau nếu bạn vô tình ngửi thấy thì hãy nhớ về hóa học của nó nhé!

Tham khảo Wikipedia, NIIFaridul IslamNguyễn Xuân Dũng.

4 Comments

Bình luận

Your email address will not be published. Required fields are marked *