Hoa Lavender là một loài hoa rất đẹp và có mùi thơm ngọt ngào. Mùi hương của nó được đặt trong tử quần áo có thể lưu giữ được đến hàng tháng. Không những vậy nó còn có tác dụng như một loại thuốc chữa bệnh đau nửa đầu. Người ta thường kết những cụm hoa oải hương treo lên và phơi khô, khi hoa đã hoàn toàn khô thì có thể sử dụng được lâu dài. Vậy thì điều gì tạo nên mùi hương này? Bạn hãy theo dõi bài viết để hiểu rõ hơn lý do đằng sau nhé!

Đôi nét

Cây hoa Lavender, thường được gọi là hoa oải hương, thuộc họ bạc hà, Lamiaceae. Thực tế có 39 loài thực vật có hoa oải hương nhưng chúng bao gồm hai loại chính là: L. angustifolia (hoa oải hương Anh) và L. latifolia (hoa oải hương Pháp / Ý / Tây Ban Nha). Hoa oải hương Anh được trồng rộng rãi nhất và được biết đến như một loại hương liệu mạnh mẽ và được chấp nhận rộng rãi như một loại thảo dược, sản xuất một loại tinh dầu với hương thơm ngọt ngào.

Hoa oải hương với những bông hoa màu xanh lam đến tím có mùi thơm tuyệt đẹp, chúng mọc thành những gai nhỏ gọn hoặc bị gián đoạn trên những thân cây tuyến tính màu bạc / xám. Các lá có chiều cao từ 9 inch đến 3 feet. Hoa oải hương có nguồn gốc từ các vùng đất xung quanh biển Địa Trung Hải và Nam Âu thông qua các quốc gia Bắc và Đông Phi và Trung Đông đến Tây Nam Á và Đông Nam Ấn Độ. Loài cây chịu hạn này phát triển mạnh trong môi trường nhiều nắng và đá, nhưng với những người làm vườn ở Anh, nó dường như vẫn là một lựa chọn phổ biến.

Công dụng

Do Lavender ngọt, mùi thơm, người La Mã đã sử dụng hoa oải hương để tắm và rửa; thực sự hoa oải hương đã là một nguồn dược phẩm cũng như xà phòng, nước hoa, hương liệu và đồ thủ công từ thời trung cổ. 

Nó đã được báo cáo là một loại thảo mộc chữa bệnh tiềm năng và được cho là có chất lượng sát trùng. Về mặt điều trị, nó được sử dụng rộng rãi như một chất kháng khuẩn trong các bệnh viện trong Thế chiến I. Ngày nay, nó vẫn được sử dụng rộng rãi trong nhiều ngành công nghiệp. Hoa oải hương được trồng chủ yếu để sản xuất tinh dầu oải hương.

Trong hầu hết các loài hoa oải hương, lá được bao phủ trong những sợi lông mịn và đó là những sợi lông thường chứa tinh dầu. Đây là một trong những loại tinh dầu phổ biến nhất, do tính linh hoạt của nó và được chấp nhận rộng rãi là an toàn cho nhiều mục đích sử dụng. 

Hoa oải hương đã được mô tả là giúp giảm trầm cảm, mất ngủ, căng thẳng, hysteria và đau nửa đầu và mặc dù có bằng chứng hạn chế để hỗ trợ các tính chất này, nhiều người vẫn sử dụng hoa oải hương như một loại thuốc hỗ trợ ngày nay. 

Hoa oải hương cũng được sử dụng trong ngành công nghiệp thực phẩm, nơi chủ yếu là những bông hoa có liên quan đến các ứng dụng thực phẩm; ví dụ hoa oải hương được sử dụng để tạo hương vị hoa và hơi ngọt cho bánh và sa mạc.

Thành phần hóa học

Các thành phần chính của hoa oải hương là: linalool, linalyl acetate, lavanduol, eucalyptol (1,8-cineole), lavandulyl acetate và camphor. Trong số này, linalool (35%) và linalyl acetate (51%) được xác định bằng phân tích sắc ký khí là hai thành phần chính, mặc dù lượng chính xác của từng thành phần hóa học khác nhau giữa các loài.

Monoterpene linalool, 3,7-dimethyl-1,6-octadien-3-ol, xuất hiện tự nhiên với số lượng lớn trong hơn 200 loài thực vật, bao gồm cả hoa oải hương. Chính hợp chất hóa học này chịu trách nhiệm phần lớn cho mùi hương hoa oải hương tuyệt đẹp, và kết quả là nó được sử dụng chủ yếu trong các sản phẩm có mùi thơm vì mùi hoa và mùi tươi của nó. Trên thực tế, nó được phát hiện là hóa chất tạo mùi thơm được sử dụng phổ biến nhất trong một số lượng lớn các sản phẩm nước hoa, như nước hoa, mỹ phẩm, sản phẩm gia dụng và xà phòng, đã được thử nghiệm ở Mỹ và Hà Lan. 

Linalool có hai dạng đồng phân quan học hay đối phân cả hai được tìm thấy trong tự nhiên. Trong hóa học, một đồng phân đối xứng được sử dụng để mô tả một trong hai đồng phân lập thể không trùng lặp là hình ảnh phản chiếu của nhau – tương tự như bàn tay trái của bạn là hình ảnh phản chiếu không giống hệt của bàn tay phải của bạn. Đối phân có tính chất vật lý giống hệt nhau (chẳng hạn như điểm sôi và điểm nóng chảy). Tuy nhiên, chất đồng hóa có đặc tính hương vị và mùi thơm khác nhau.

Mỗi đồng phân quang học của linalool sẽ có một mùi riêng biệt, vì chúng sẽ tạo ra các phản ứng thần kinh khác nhau trong cơ thể. Để phát hiện sự hiện diện của mùi, các phân tử mùi liên kết với các vị trí cụ thể trên các thụ thể khứu giác trong khoang mũi. Vì các đối tượng được sắp xếp khác nhau trong không gian, chúng sẽ chỉ liên kết với một thụ thể riêng biệt – tương tự như cách tay trái của bạn chỉ vừa với găng tay trái chứ không phải bên phải. 

Trong đó, (R) – (-) – linalool, còn được gọi là licareol, chịu trách nhiệm cho mùi hương thơm trong hoa oải hương. (S) – (+) – linalool, được gọi là coriandrol, phần lớn được tìm thấy trong các loại tinh dầu của hạt rau mùi và hoa cam ngọt. Trong khi nhiều đặc tính dược phẩm được tuyên bố của hoa oải hương là không có cơ sở, thì dạng licareol ((R ) – (-) – linalool), gần đây đã được báo cáo cho thấy tác dụng an thần, kích thích giảm nhịp tim ở một người trong điều kiện căng thẳng.

Linalyl acetate là một ester acetate của linalool và cũng là một phần quan trọng của hoa oải hương. Do mùi dễ chịu của nó, nó có thể được sử dụng để cải thiện mùi dầu oải hương kém chất lượng, để biến nó thành một sản phẩm cao cấp. 

Dầu oải hương là một đóng góp quan trọng cho ngành công nghiệp nước hoa và được nhiều người sử dụng, vì nó cho thấy không có tác dụng nhạy cảm và do đó không được coi là một chất gây dị ứng. Tuy nhiên, dầu oải hương có thể gây ra phản ứng dị ứng. Những Terpene, chẳng hạn như linalool, có thể tự động oxy hóa khi tiếp xúc với không khí. Nó đã được chứng minh rằng, trong khi linalool tinh khiết không phải là chất gây dị ứng, linalool tiếp xúc với không khí là chất gây dị ứng. 

Ngành công nghiệp nước hoa được báo cáo trị giá hơn 16 tỷ đô la trong năm 2010, do đó, hóa chất nước hoa gây dị ứng có thể dẫn đến tổn thất lợi nhuận hàng triệu đô la trong ngành công nghiệp nước hoa. Hóa chất gây dị ứng đã là một vấn đề, vì khoảng 1% dân số ở châu Âu bị mẫn cảm với hóa chất tạo mùi thơm.

Điều đặc biệt quan trọng là các nhà khoa học phải hiểu hóa học của linalool, vì đây là một trong những hóa chất tạo mùi thơm được sử dụng thường xuyên nhất. Các cuộc điều tra đã được thực hiện và cho thấy linalool tiếp xúc với không khí sẽ bị oxy hóa ở nhiệt độ và áp suất bình thường. 

Do hậu quả của quá trình oxy hóa này, một số sản phẩm đã được xác định, nhưng trong số này các hydroperoxide là chất gây dị ứng mạnh nhất trong các sản phẩm oxy hóa được thử nghiệm. Về mặt dị ứng tiếp xúc, khả năng của linalool tạo thành các hydroperoxide này là rủi ro lớn nhất liên quan đến hợp chất này. 

Thông thường, một chất gây dị ứng tiếp xúc sẽ có đặc tính điện di để thâm nhập vào hàng rào bảo vệ da và do đó sẽ hình thành kháng nguyên đầy đủ bằng cách phản ứng với protein trong da. Đây là vị trí phản ứng triệt để và các oxygen kết hợp trong hydroperoxide, tạo ra các sản phẩm oxy hóa của chất gây dị ứng tiếp xúc tiềm năng linalool. Mặt khác, linalool tinh khiết không phải là chất điện di và không chứa bất kỳ trung tâm phản ứng triệt để nào và do đó nó không có bất kỳ hoạt động gây dị ứng nào.

Vì vậy, chúng ta thấy rằng mặc dù được chấp nhận rộng rãi như một loại tinh dầu an toàn cho việc sử dụng hương liệu và dược liệu, dầu oải hương có thể không trơ ​​như mọi người thường nghỉ.

Tại sao hoa Lavender có thể đuổi được sâu bướm trong quần áo?

Những hợp chất được đề cập trước đây và một số hợp chất hương liệu khác có trong hoa oải hương đều là thành viên của họ terpene. Hai hợp chất như vậy được tìm thấy trong hoa oải hương, 1,8-cineole và camphor, dường như là những đóng góp chính cho khả năng giữ cho bướm đêm tránh xa thực vật. Một số terpen khác cũng có khả năng diệt côn trùng, từ alpha-pinene được tìm thấy trong cây lá kim đến camphene trong cây hương thảo – trên thực tế, cả 1,8-cineole và camphor cũng được tìm thấy trong hương thảo, mặc dù hiệu quả xua đuổi của nó được tìm thấy thấp hơn hoa oải hương.

Vì vậy, với một số bằng chứng khoa học về hiệu quả của hoa oải hương như đã đề cập, còn về băng phiến thì sao? Tại sao không sử dụng chúng để đẩy lùi sâu bướm? Các hợp chất đằng sau tác dụng của chúng ít hơn một chút bí ẩn. Các băng phiến cũ sử dụng naphtalen, trong khi ngày nay, việc sử dụng 1,4-dichlorobenzene phổ biến hơn. Cả hai hợp chất này bay hơi chậm từ băng phiến, tạo ra khí độc cho sâu bướm và ngăn chặn sự xâm nhập. Camphor, như chúng ta đã thấy có mặt trong hoa oải hương, cũng có thể được sử dụng trong dịp này.

Vấn đề với naphtalene và 1,4-dichlorobenzene là mối quan tâm ngày càng tăng đối với những ảnh hưởng của việc tiếp xúc lâu dài của con người với chúng. Do đó, việc tiếp tục sử dụng chúng đang được xem xét và một số quốc gia đã cấm naphthalene sử dụng, bao gồm cả các quốc gia trong EU. Sau đó, có lẽ đáng khích lệ rằng hoa oải hương khô dường như thể hiện các đặc tính xua đuổi phù hợp để hoạt động như một sự thay thế!

Bài viết đến đây là hết rồi. Hi vọng sẽ giúp ích cho các bạn phần nào trong tương lai. Lần sau nếu có ai hỏi về chủ đề này thì hãy nhớ về hóa học đằng sau chúng nhé!

Tham khảo Chempics, Compound Interest, scienceandfood, WikipediaKênh 14.